La hidrocefalia

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Medición de la circunferencia cefálica
La hidrocefalia es una condición que ocurre cuando el líquido cefalorraquídeo (cerebroespinal) se acumula en el cráneo y hace que el cerebro se expanda. El nombre significa "agua en el cerebro". Daño cerebral puede ocurrir como resultado de la acumulación de líquido. Esto puede conducir a deficiencias de desarrollo, físicas e intelectuales. Requiere tratamiento para prevenir complicaciones serias.

La hidrocefalia ocurre principalmente en niños y adultos mayores de 60 años, pero los adultos más jóvenes pueden padecerlo también. El Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (NINDS) estima que 1 a 2 de cada 1.000 bebés nacen con hidrocefalia.

¿Qué causa la hidrocefalia?
El líquido cerebroespinal o cefalorraquídeo (LCR) fluye a través de su cerebro y la médula espinal en condiciones normales. En determinadas condiciones, la cantidad de LCR en su cerebro aumenta. La cantidad de LCR puede aumentar cuando:
  • Se desarrolla un bloqueo que evita que el LCR fluya normalmente
  • Hay una disminución en la capacidad de los vasos sanguíneos para absorberlo
  • Tu cerebro produce una cantidad excesiva de ella

Demasiado de este líquido pone su cerebro bajo demasiada presión. Esta presión puede causar hinchazón del cerebro, que puede dañar su tejido cerebral.

Causas subyacentes
En algunos casos, la hidrocefalia comienza antes de que nazca un bebé. Esto puede resultar de:
  • Un defecto de nacimiento en el que la columna vertebral no cierra
  • Una anomalía genética
  • Ciertas infecciones que ocurren durante el embarazo, como la rubéola

Esta condición también puede ocurrir en bebés, niños pequeños y niños mayores debido a:
  • Infecciones del sistema nervioso central tales como meningitis, especialmente en bebés
  • Sangrado en el cerebro durante o poco después del parto, especialmente en los bebés nacidos prematuramente
  • Lesiones que ocurren antes, durante o después del parto
  • Trauma de la cabeza
  • Tumores del sistema nervioso central


Cuando la hidrocefalia ocurre en adultos, los niveles de LCR suben pero la cantidad de presión es generalmente normal. Aunque esto puede causar que el cerebro se hinche y conducir a un mal funcionamiento. En los adultos, esta afección suele ser el resultado de condiciones que impiden el flujo del LCR. Sin embargo, en algunos casos, no hay causa conocida.

Usted podría estar en mayor riesgo si ha experimentado cualquiera de las siguientes situaciones:
  • Infecciones cerebrales como meningitis
  • Heridas en la cabeza
  • Sangrado de un vaso sanguíneo en el cerebro
  • Cirugía cerebral


Reconocimiento de signos potenciales de hidrocefalia
La hidrocefalia puede causar daño cerebral permanente, por lo que es importante que reconozca los síntomas de esta condición y busque atención médica. La afección es más común en los niños, pero puede ocurrir a cualquier edad.

Infantes
Los primeros signos de hidrocefalia en los lactantes incluyen:
  • Fontanela abultada o punto blando en la superficie del cráneo
  • Un rápido aumento en la circunferencia de la cabeza
  • Ojos fijos hacia abajo
  • Convulsiones
  • Debilidad excesiva
  • Vómito
  • Sueño excesivo
  • Mala alimentación
  • Bajo tono y fuerza muscular

Niños pequeños y niños mayores
Los síntomas o signos que afectan a niños pequeños y a niños mayores incluyen:
  • Gritos cortos y agudos
  • Cambios de personalidad
  • Cambios en la estructura facial
  • Ojos cruzados
  • Dolores de cabeza
  • Espasmos musculares
  • Crecimiento retrasado
  • Problemas para comer
  • Somnolencia extrema
  • Irritabilidad
  • Pérdida de coordinación
  • Pérdida del control de la vejiga
  • Cabeza más grande de lo normal
  • Problemas para mantenerse despierto o para despertarse
  • Vómitos o náuseas
  • Convulsiones
  • Problemas de concentración

Adultos jóvenes y de mediana edad
Los síntomas en adultos jóvenes y de mediana edad incluyen:
  • Dolores de cabeza crónicos
  • Pérdida de coordinación
  • Dificultad para caminar
  • Problemas de la vejiga
  • Problemas de la vista
  • Mala memoria
  • Dificultad para concentrarse


Hidrocefalia de Presión Normal (NPH)
Esta forma de la condición por lo general comienza lentamente y es más común en adultos mayores de 60 años. Uno de los primeros signos es caer de repente sin perder la conciencia. Otros síntomas comunes de la hidrocefalia de presión normal (NPH) incluyen:
  • Cambios en la forma de caminar
  • Funciones mentales alteradas, como problemas de memoria
  • Dificultad para controlar la orina
  • Problemas para controlar la defecación
  • Dolores de cabeza

¿Cómo se diagnostica la hidrocefalia?
Si sospecha que usted o su hijo tienen hidrocefalia, su médico realizará un examen físico para buscar signos y síntomas. En los niños, los médicos comprueban que los ojos están hundidos, hay reflejos lentos, una fontanela abultada y un perímetro de la cabeza que es mayor de lo normal para su edad.

Su médico también puede usar un ultrasonido para ver más de cerca el cerebro. Estas pruebas usan ondas de sonido de alta frecuencia para crear imágenes del cerebro.

Las imágenes de resonancia magnética (RMN) pueden ser usadas para buscar signos de exceso de LCR. Las resonancias magnéticas utilizan un campo magnético y ondas de radio para hacer una imagen transversal del cerebro.

Las tomografías computarizadas (TC) también pueden ayudar a diagnosticar la hidrocefalia en niños y adultos. Las tomografías computarizadas utilizan varios rayos X diferentes para formar una imagen en sección transversal del cerebro. Estas exploraciones pueden mostrar ventrículos cerebrales agrandados que resultan por demasiado LCR.


¿Cómo se trata la hidrocefalia?
La Hidrocefalia puede ser mortal si no se trata. El tratamiento no puede revertir el daño cerebral que ya ha ocurrido. La meta es prevenir daño cerebral adicional. Esto implica restablecer el flujo normal de LCR. Su médico puede explorar cualquiera de las siguientes opciones quirúrgicas:

Inserción de derivación
En la mayoría de los casos, una derivación se inserta quirúrgicamente. El shunt es un sistema de drenaje hecho de un tubo largo con una válvula. La válvula ayuda al flujo del LCR a una velocidad normal y en la dirección correcta. Su médico inserta un extremo del tubo en su cerebro y el otro extremo en su pecho o cavidad abdominal. El exceso de líquido luego drena del cerebro y sale por el otro extremo del tubo, donde puede ser más fácilmente absorbido. Un implante de derivación es típicamente permanente y tiene que ser monitoreado regularmente.

Ventriculostomía
Un procedimiento llamado ventriculostomía se puede realizar como una alternativa a tener una derivación insertada. Esto implica hacer un agujero en la parte inferior de un ventrículo o entre los ventrículos. Esto permite que la LCR salga del cerebro.


¿Cuál es la perspectiva para una persona con hidrocefalia?
La perspectiva para alguien que sufre de hidrocefalia depende en gran medida de la gravedad de los síntomas. Muchos niños sufren daño cerebral durante toda la vida. Trabajando con profesionales que incluyen pediatras, maestros de educación especial, proveedores de salud mental, terapeutas ocupacionales, terapeutas de desarrollo y neurólogos pediátricos, los niños pueden aprender a manejar su discapacidad y disminuir los efectos a lo largo de toda la vida.

Los adultos con síntomas severos de hidrocefalia pueden necesitar trabajar con terapeutas ocupacionales. Otros pueden requerir atención a largo plazo. Algunos podrían necesitar el cuidado de especialistas médicos que se centran en la demencia.

Los efectos a largo plazo de esta afección varían ampliamente, dependiendo de las circunstancias individuales. Hable con su médico para una perspectiva más específica de cada caso.


Reduciendo Su Riesgo de Hidrocefalia
No puede prevenir la hidrocefalia, pero puede reducir el riesgo y el riesgo de desarrollar la enfermedad.

Asegúrese de obtener atención prenatal durante el embarazo. Esto puede ayudar a reducir su probabilidad de entrar en trabajo de parto prematuro, lo que puede conducir a hidrocefalia.

La vacunación puede ayudar a prevenir enfermedades e infecciones relacionadas con la hidrocefalia. Tener exámenes regulares también puede asegurar que reciba un tratamiento inmediato para enfermedades o infecciones que podrían ponerlo en riesgo de hidrocefalia. Actualmente la infección por el virus del Zika se relaciona con la hidrocefalia.

Use equipo de seguridad, como cascos, para prevenir lesiones en la cabeza al hacer actividades como andar en bicicleta. También puede reducir el riesgo de lesiones en la cabeza usando siempre un cinturón de seguridad.

Los niños pequeños siempre deben estar asegurados en un asiento para automóvil. También puede prevenir lesiones en la cabeza al asegurarse de que su equipo para bebés, como los cochecitos, cumpla con los estándares de seguridad.


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