¿Qué es Powassan?

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Garrapata infectada
Powassan es una rara enfermedad causada por un virus transmitido por garrapatas. Puede causar hinchazón en el cerebro (los médicos llaman a esto encefalitis) y en las membranas alrededor del cerebro y la médula espinal (a esto se le denomina meningitis).


Sólo en los últimos 10 años se registraron alrededor de 75 casos en los Estados Unidos. Sin embargo, los expertos advierten que la enfermedad podría comenzar a propagarse más rápido ahora que se transmite por la marca del venado - la misma garrapata que propaga la enfermedad de Lyme.

Powassan se propaga de las garrapatas a las personas más rápido que la enfermedad de Lyme. Aunque la infección viral suele ser leve, puede ser mortal en un pequeño número de personas, y en casos graves, algunos síntomas, como debilidad y pérdida de memoria, pueden ser permanentes.

Es por eso que los funcionarios de salud advierten a las personas que viven en los estados del Noreste y los Grandes Lagos, donde el virus a menudo se propaga, tomar medidas para evitar la infección.

¿Cómo se propaga?

Las garrapatas infectadas propagan el virus Powassan cuando muerden a la gente. En el pasado principalmente, sólo los tipos de garrapatas que rara vez mordían a los seres humanos (como las garrapatas de la marmota y otros) la difundían. Pero ahora, la garrapata de venado, que es más probable que muerda a la gente, también lleva el virus.

Las garrapatas que transportan Powassan viven principalmente en áreas boscosas alrededor del Noreste y los Grandes Lagos. Estas garrapatas son más activas a finales de primavera, principios de verano y mediados de otoño.

No todas las garrapatas están infectadas con el virus, y no todos los que son mordidos se enferman. Pero las garrapatas que están infectadas pueden transmitirlo rápidamente (en cuestión de minutos de unirse a una persona). La enfermedad de Lyme tarda mucho más (24 a 48 horas).
No se puede contagiar Powassan de una persona a otra.

Síntomas

La mayoría de las infecciones de Powassan son leves. Algunas personas no tienen ningún síntoma. Para algunos, aparecen de una semana a un mes después de haber sido mordido y pueden incluir:

    Fiebre
    Dolor de cabeza
    Vómito
    Debilidad
    Confusión, problemas de memoria
    Problemas para caminar y hablar
    Convulsiones

Consulte a su médico si tiene alguno de estos síntomas y podría haber estado expuesto a garrapatas. Llame al servicio de urgencia o vaya a una sala de emergencias para síntomas graves.

Diagnóstico

Su médico le hará preguntas como estas:

    ¿Qué síntomas tienes?
    ¿Cuándo comenzaron?
    ¿Podría haber estado expuesto a las garrapatas?

Es posible que necesite pruebas de sangre y el líquido cefalorraquídeo para detectar anticuerpos que su sistema inmunológico hace para combatir el virus Powassan.

Tratamiento

Aunque ningún fármaco o medicamento específico trata al Powassan, y muchos casos son leves, los médicos tienen maneras de manejar los síntomas. Si su condición es grave, es posible que necesite ir a un hospital para recibir atención, como por ejemplo:


    Soporte de respiración
    Fluidos a través de una vena (IV)
    Medicina para reducir la hinchazón en el cerebro


Prevención

La mejor manera de protegerse contra Powassan y otras enfermedades transmitidas por garrapatas es evitar las mordeduras de estas:

    Manténgase fuera de las zonas boscosas o herbosas siempre que pueda.
    Cuando esté en el bosque, rocíe todas las áreas de su piel desnuda con un repelente de insectos que contenga DEET. También, trate su ropa y cosas con permetrín o permetrina. Tenga en cuenta que los repelentes sólo duran unas horas.
    Cuando regrese, revise todo su cuerpo en busca de garrapatas. No se olvide de su cuero cabelludo.
    También, revise su ropa y mascotas.
    Tome un baño o ducha para encontrar y lavar las garrapatas en su piel.

No hay vacuna que pueda prevenir la enfermedad.

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