Qué es la Encefalopatía Traumática Crónica, y por qué los atletas necesitan saberlo

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Fútbol americano prevenir daño cerebral
ETC significa encefalopatía traumática crónica. Es una enfermedad cerebral causada por contusiones y otras lesiones repetidas en la cabeza. Sucede principalmente en los atletas que practican deportes de contacto como el fútbol americano y el hockey sobre hielo. Los médicos primero lo identificaron bajo un diverso nombre en los años 20 en boxeadores envejecidos.


Aunque no hay cura, usted o su hijo pueden tomar medidas para evitar la ETC.

Incluso si su "cabeza se ha golpeado" algunas veces, no significa que usted desarrollará la enfermedad. Pero usted debe saber qué hacer.

Causas

Cuando usted ha tenido conmociones u otros golpes en la cabeza, se desencadena una serie lenta de eventos que pueden conducir a problemas cerebrales.

Las lesiones cerebrales repetidas pueden llevar a una acumulación de tau, una proteína que se encuentra en los cerebros de las personas con Alzheimer.

La Tau no es del todo mala. Estabiliza las células cerebrales. Pero cuando se acumula debido al impacto en el cerebro, se enreda y se agrupa. Esto mata lentamente las células llamadas neuronas. La tau agrupada también se extiende a otras células y hace que sea más difícil para el cerebro trabajar, esto lleva a la ETC.

Puesto que no todo el mundo con una historia de trauma cerebral desarrolla ETC, algunos investigadores creen que otras cosas, como la genética, pueden desempeñar un papel. Pero los impactos en la cabeza son la única causa probada.

Síntomas
Usted puede tener:

    Pérdida de memoria
    Confusión
    Comportamiento impulsivo o errático
    Mal juicio
    Agresión
    Depresión
    Paranoia
    Demencia

Estas condiciones por lo general comienzan años, a veces décadas, después de su última lesión cerebral o cuando dejó de jugar.
Algunos síntomas son similares a los observados en personas con Alzheimer o enfermedad de Parkinson, lo que hace que sea difícil de diagnosticar. Informe a su médico sobre cualquier lesión en la cabeza que haya tenido, no importa cuánto tiempo atrás, y cuándo comenzaron los síntomas.

¿Quién está en riesgo?

Cuando los médicos descubrieron la ETC en boxeadores en la década de 1920, lo llamaron "dementia pugilística". La condición llegó a ser tan conocida que, durante años, los combatientes con problemas de habla y comportamiento se llamaron "punch - drunk", aturdidos o demencia del boxeador.

Pero en los últimos años, la ETC se ha encontrado en otros atletas, sobre todo ex jugadores de fútbol americano y hockey. Usted puede haber leído en las noticias sobre jugadores de NFL, como Junior Seau, que fueron diagnosticados con la enfermedad después de sus muertes. Aunque los médicos pueden sospechar la ETC, no pueden confirmar el diagnóstico hasta realizar la autopsia del cerebro.

Los investigadores también han encontrado la condición en los atletas que compitieron sólo en la escuela secundaria o la universidad, en algunos casos décadas antes de morir.

Otros, incluyendo veteranos militares que han tenido una lesión en la cabeza, también son vulnerables a la enfermedad. Pero las personas que juegan o han jugado deportes de contacto enfrentan el mayor riesgo.

Los niños y sus padres también deben estar alertas. Los niños que practican estos deportes pueden tener mayores probabilidades de sufrir una lesión cerebral grave que los atletas profesionales. Los jugadores de fútbol americano juvenil reciben golpes en la cabeza casi iguales a los de los jugadores universitarios, y el cerebro de un niño está menos aislado que el de un adulto, dejando las células cerebrales más sensibles a la conmoción cerebral.

¿Cómo jugarlo más seguro?

Los niños y los atletas de nivel superior deben tomar algunas medidas para reducir sus posibilidades de sufrir una conmoción cerebral:

  •     Use equipo apropiado.
  •     Asegúrese de que todo el equipo esté ajustado correctamente.
  •     Compruebe el campo de juego, y avisar al entrenador sobre las áreas irregulares y los agujeros.
  •     No utilice agresiones innecesarias durante el juego.
  •     Aprenda y use la técnica adecuada para su deporte.

También hay trabajo para el entrenador. Debería limitar el número y la duración de las prácticas de contacto. Muchos estados ahora tienen leyes en los libros sobre eso.

Los investigadores están desarrollando pruebas para diagnosticar la ETC antes. Ya ha habido avances en la imagen de la tau, y los científicos han aprendido mucho sobre la condición. Su trabajo puede conducir a avances en el diagnóstico y tratamiento de la enfermedad.

Ver también:
Demencia pugilística, demencia del boxeador, o síndrome de punch drunk.

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