¿Qué es el sarampión?

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Niño con Sarampión
El virus del sarampión vive en el moco de la nariz y la garganta. Se difunde por el aire y por entrar en contacto directo con alguien que lo tiene. El virus puede permanecer activo en las superficies y en el aire durante un máximo de 2 horas.


Es muy contagioso. Si usted no ha sido vacunado y está en una habitación con alguien que tiene sarampión, tiene una probabilidad del 90% de contagiarse.

Parte de lo que hace que el sarampión sea tan peligroso es que usted puede ser contagioso 4 días antes de obtener el sarpullido revelador. Así que fácilmente podría propagar el virus sin saber que lo tiene. Continuará siendo contagioso 4 días después de que el sarpullido desaparezca.

Síntomas del sarampión

Una fiebre alta es normalmente el primer signo de sarampión. Por lo general comienza de 10 a 12 días después de haber estado expuesto al virus. La fiebre durará de 4 a 7 días. Durante ese tiempo, puede desarrollar los siguientes síntomas:


  •     Nariz que moquea
  •     Ojos rojos
  •     Dolor de garganta
  •     Pequeños puntos blancos en la boca (los médicos llaman a estos manchas de Koplik)
  •     Erupción. Por lo general comienza en la línea del cabello y se extiende hasta el cuello, el torso, las extremidades, los pies y las manos.


Si tiene sarampión, estará enfermo por un par de semanas. Afortunadamente, es prevenible.

La vacuna contra el sarampión

Las inmunizaciones son, con mucho, la mejor manera de prevenir la propagación del sarampión. Gracias a la vacuna contra sarampión-paperas-rubeola (PRS), el virus ha sido en gran parte aniquilado en los Estados Unidos. Eso no significa que nadie se vacuna contra el sarampión; Simplemente no está constantemente alrededor. Si usted vive en los Estados Unidos y lo consigue, generalmente es porque alguien lo trajo de otro país.

La vacuna PRS es 97% efectiva después de dos dosis. Los médicos recomiendan que los niños reciban la primera dosis cuando tienen entre 12 y 15 meses de edad, y el segundo entre 4 y 6 años de edad. Este esquema varía en cada país.

La vacuna es segura para la mayoría de las personas. Las mujeres embarazadas, las personas con sistemas inmunológicos debilitados (enfermedades como la leucemia y la tuberculosis) y las que tienen ciertas alergias no pueden recibir la vacuna. Como resultado, las probabilidades son mayores de que adquieran el virus.

Tratamiento

Si usted contrae el virus del sarampión, la medicina no lo curará (las drogas no matan a los virus). La mejor manera de acelerar el proceso de recuperación y prevenir complicaciones es beber mucho líquido y descansar mucho.

En los Estados Unidos, alrededor de 1 de cada 4 personas que adquieren sarampión terminan en el hospital. Los niños menores de 5 años y adultos mayores de 20 tienden a tener las complicaciones. Estos pueden incluir:


  •     Infecciones del oído
  •     Diarrea
  •     Neumonía
  •     Encefalitis, que puede causar sordera y daño cerebral.

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