¿Qué es la Demencia Pugilística?

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Boxeadores
La demencia Pugilística es una forma de demencia que plantea una seria amenaza a largo plazo a individuos involucrados en deportes pesados ​​de contacto, o que han sufrido múltiples conmociones cerebrales a lo largo de sus vidas.

Al igual que la enfermedad de Alzheimer, la condición se traduce en un rápido deterioro mental, pero sólo después de un período de latencia de varios años.


Entonces ¿Qué es la Demencia Pugilistica?

Dementia Pugilística (DP), también conocido como "síndrome de punch drunk" o "demencia de boxeador", es una forma de demencia que se origina con contusiones repetidas u otros golpes traumáticos a la cabeza. Fue descrita en la década de 1920, ahora el termino está cada vez más en desuso ya que se considera una forma de la ETC, encefalopatía traumática crónica.

No es de sorprender que los boxeadores y otros atletas profesionales en deportes de contacto agresivos sean las principales víctimas de la DP. Se necesita un período latente de años, a veces más de una década, antes de que aparezcan los síntomas de la condición, por lo que a veces es difícil de diagnosticar. Se cree que entre el 15 y el 20 por ciento de los boxeadores profesionales que reciben golpes en la cabeza con regularidad desarrollará DP.

Factores de riesgo para la demencia Pugilística

El único factor de riesgo importante para desarrollar demencia Pugilística son las lesiones traumáticas repetitivas en la cabeza. Estos pueden ocurrir en cualquier número de formas, pero es más comúnmente asociado con el deporte del boxeo.

Se considera que las contusiones y lesiones craneales repetidas afectan al tejido cicatrizal del cerebro, dañan el cerebelo y causan daño a largo plazo a los vasos sanguíneos cerebrales. Se piensa que este daño colectivo conduce a la acumulación de la placa amiloide, que causa los síntomas de la enfermedad (aunque la relación exacta todavía no está completamente clara).

Evitar la actividad física agresiva y las lesiones principales en la cabeza es una manera infalible de prevenir la aparición de DP. Si está participando en un deporte de contacto, es prudente usar caretas de apoyo o protección adecuada.

Signos y Síntomas De La Demencia Pugilística

La demencia Pugilística comparte una serie de síntomas comunes con la enfermedad de Alzheimer, aunque los dos son diagnosticados de forma independiente. La DP se distingue de las formas de demencia no degenerativa, en parte debido a que surge y empeora la acumulación de placa amiloide que causa la condición y  esta acumulación es muy similar a la que se encuentra en los pacientes con Alzheimer.

Las víctimas de DP tradicionalmente experimentan:

  •     Disminución progresiva de la capacidad cognitiva
  •     Pérdida de la memoria a corto plazo
  •     Temblores físicos
  •     Pérdida de la coordinación física
  •     Dificultad en el habla
  •     Cambios en la marcha
  •     Sensaciones patológicas de celos o paranoia

Tratamientos para la demencia Pugilística

Al igual que la enfermedad de Alzheimer, la DP es una forma de demencia sin cura o reversibilidad. Muchos de los fármacos utilizados para el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer se pueden utilizar indistintamente con la DP para un efecto igualmente beneficioso. Los fármacos utilizados en el tratamiento de la enfermedad de Parkinson también se utilizan a veces para controlar los temblores físicos asociados con la DP.

Muchos boxeadores profesionales eventualmente tienen que enfrentarse a la Demencia Pugilística, como una repercusión de años llenos de golpes repetitivos a la cabeza. La protección apropiada de la cabeza y evitar lesiones siempre que sea posible puede ayudar a prevenir la enfermedad, pero poco puede hacerse para retrasar su aparición después de que las lesiones se han mantenido, a pesar del período de latencia de varios años.

Una vez que se manifiesta,  la DP es similar a la enfermedad de Alzheimer en casi todos los sentidos, y se puede manejar con la medicación adecuada y las opciones de tratamiento.

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