El cannabis podría contrarrestar la pérdida de memoria

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Hoja de Marihuana
Con la legalización del uso medicinal de la Marihuana, se han ampliado los estudios sobre las repercusiones en los organismos. De acuerdo con un nuevo estudio en ratones, bajas dosis diarias de cannabis podrían revertir la disminución en el rendimiento cognitivo relacionado con la edad en el aprendizaje y la memoria. ¿Y si el cannabis podrían contrarrestar el deterioro cognitivo en los ancianos?

Esto es lo que sugiere un nuevo estudio publicado en la revista Nature Medicine. A partir de experimentos realizados en ratones, estos estudios han encontrado que de hecho dosis diarias bajas de cannabis parecen mejorar el rendimiento, incluyendo la memoria de las personas mayores.

Investigaciones anteriores ya se había puesto de manifiesto que el consumo de dosis altas y regulares de cannabis en los adolescentes puede afectar su memoria. Pero el impacto de esta droga y más concretamente su ingrediente activo, el tetrahidrocannabinol (THC), en los cerebros de las personas de edad avanzada ha sido mucho menos estudiado.

Para obtener más información, los investigadores de la Universidad de Bonn en Alemania y la Universidad Hebrea de Jerusalén en Israel llevaron a cabo un estudio de cuatro semanas en ratones más viejos, de 2, 12 y 18 meses. Todos los días, se les suministraban pequeñas cantidades de THC y luego se les hicieron pruebas para evaluar su memoria y capacidad de aprendizaje. Encontrándose que cerebros viejos vuelven a ser jóvenes después de las pruebas, el equipo encontró que los animales de 12 a 18 meses que recibieron cannabis fueron tan eficaces como los de 2 meses, mientras que los que recibieron placebo mostraron una disminución en el nivel de aprendizaje y la memoria. "El tratamiento invierte por completo la pérdida de rendimiento en animales más viejos", resumió Andreas Zimmer neurobiólogo que dirigió el estudio. Más interesante aún, estos efectos persisten con el tiempo ya que las pruebas se llevaron a cabo cinco días después de la interrupción del cannabis y la mejora en el rendimiento se mantuvo durante varias semanas después.

En contraste, en los ratones jóvenes tratados, el THC afectó su rendimiento. "Parece que el cerebro joven se hizo viejo y el viejo se convirtió en joven", dijo a The Scientist Andras Bilkei-Gorzo, miembro del equipo. Para aprender más sobre los mecanismos subyacentes, los investigadores observaron los efectos del THC sobre la actividad de los genes y el tejido cerebral de los ratones tratados. Los resultados fueron inesperados: la firma molecular ya no coincide con la de los ratones de edad, pero era muy similar a la de los animales jóvenes. "Es como si el tratamiento con THC se hubiera invertido el reloj molecular", dijo Zimmer en un comunicado. También encontraron un aumento en las conexiones entre las células cerebrales, que están estrechamente vinculados con el rendimiento cognitivo. Los científicos creen que el THC actúa estimulando el sistema endocannabinoide, un conjunto de receptores de células y moléculas que circulan en nuestro cuerpo.

Cuando se activa, estos receptores inician cascadas que están implicados en diversos procesos que afectan tanto al apetito que el estado de ánimo o la memoria de señalización. Sin embargo, con la edad, esta vía bioquímica tiende a ser menos y menos activa. En el tratamiento de personas de edad avanzada, a base de THC por lo tanto tendría el efecto de estimular el sistema. "En un principio, estos resultados parecían completamente ilógicos, pero me di cuenta de que cuando damos el mismo medicamento en un animal joven, que satura el sistema cannabinoide -. Esto causa la hiperactividad y debe hacer frente a las consecuencias, pero en el tema edad, el mismo tratamiento normaliza patológicamente la baja actividad, " dijo Andras detalla Bilkei-Gorzo para el Guardian.

¿Habrá un efecto similar en los seres humanos? 

Por ahora, estos resultados se obtuvieron en ratones. por lo tanto, es difícil decir si las pequeñas dosis diarias de cannabis también pueden tener efectos positivos en el cerebro de las personas mayores. Si ese fuera el caso, esto podría abrir vías prometedoras para el tratamiento de enfermedades neurodegenerativas tales como la demencia. "Si podemos rejuvenecer el cerebro de manera que todo el mundo gane cinco a diez años y sin la necesidad de un cuidado especial, sería mucho más de lo que podíamos imaginar", dijo Andras Bilkei-Gorzo.

Para probar los efectos en los seres humanos, este investigador y sus colegas planean poner en marcha un ensayo clínico para el final del año. Esta no es la primera vez que los beneficios potenciales de cannabis contra ciertas enfermedades se destacan por los científicos. Sin embargo, el uso terapéutico de este fármaco es todavía objeto de mucha discusión y sigue prohibido en varios países.



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