Nueva ayuda para los bebes prematuros

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Ayuda para bebes prematuros
Una llamada de emergencia emitida por la Cruz Roja Americana a principios de este año era común: se necesitaban donaciones de plaquetas y desesperadamente. Pero un nuevo descubrimiento de la Facultad de Medicina de la Universidad de Virginia puede ser la clave para detener la escasez de estas células vitales de la coagulación de la sangre, células que pueden representar la diferencia entre la vida y la muerte.


El hallazgo también podría ofrecer grandes beneficios para los bebés prematuros, abriendo la puerta a nuevos tratamientos para una enfermedad grave llamada trombocitopenia neonatal que afecta a hasta el 30 por ciento de los bebés en unidades de cuidados intensivos neonatales.

Un "interruptor maestro"

Los investigadores UVA han identificado un "interruptor maestro" que pueden ser capaces de manipular para superar los obstáculos que han impedido a los médicos producir plaquetas en grandes cantidades fuera del cuerpo. "El suministro de plaquetas es limitado y la demanda está creciendo", dijo el investigador Adam Goldfarb, MD, del Departamento de Patología de UVA. "Las cantidades que podemos producir fuera del cuerpo son muy, muy pequeñas, y la incapacidad de escalar en este momento es un obstáculo importante. Creemos que nuestra comprensión de este camino es en realidad un paso crítico para resolver ese problema".

Los científicos también pueden ser capaces de utilizar este interruptor principal para combatir la trombocitopenia neonatal, una condición que complica el cuidado de los bebés que ya están en gran riesgo. "Resulta en los bebés prematuros y recién nacidos que la reserva de plaquetas está comprometida, son menos capaces de responder a la angustia y la demanda de aumento de la producción de plaquetas", dijo Goldfarb. "Un buen porcentaje de esos bebés, estos diminutos bebés, requieren transfusiones de plaquetas para mantenerse".

Empujando la médula ósea

El interruptor descubierto por el equipo de Goldfarb controla si la médula ósea produce células llamadas megacariocitos del tipo visto en adultos o del tipo que se encuentra en los bebés. Esto es importante porque las versiones adultas e infantiles tienen especialidades muy diferentes: Los megacariocitos adultos son buenos en la fabricación de plaquetas, montones y montones de ellos. Los megacariocitos infantiles, por otro lado, son células mucho más pequeñas, y se concentran en la división para producir más megacariocitos.

La capacidad de alternar entre los dos podría ser un gran activo para los médicos. Ahora, los médicos no pueden producir grandes cantidades de plaquetas en el laboratorio y en su lugar deben confiar en las donaciones de plaquetas para los pacientes. El nuevo hallazgo, sin embargo, puede ayudar a cambiar eso. "Se piensa que en nuestros cuerpos cada megacariocito produce como mil plaquetas, y cuando lo haces en cultivos (fuera del cuerpo) solamente 10", dijo. "Creemos que el camino que estamos estudiando mejora la eficiencia de la liberación de plaquetas, y esta vía, pensamos, podría ser manipulada en ambas direcciones: suprimir el camino para promover el crecimiento (de megacariocitos) y luego activarlos a algunos puntos para mejorar la eficacia de la liberación de plaquetas. "

Ayudando a los bebés

Por ejemplo, a los bebés se les podría dar un fármaco que induciría a sus cuerpos a producir más plaquetas. El investigador Kamal Elagib, MBBS, PhD, señaló que el equipo de investigación ya ha identificado compuestos que pueden voltear el interruptor en el laboratorio, pero que los compuestos probablemente no son la mejor opción para el tratamiento: "Esos inhibidores tienen múltiples efectos, efectos secundarios ", dijo.

Los investigadores, sin embargo, ya han identificado otras drogas que parecen mucho más prometedoras. "Nuestros futuros esfuerzos en los que Kamal está trabajando ahora son identificar mejores enfoques, más limpios y más efectivos para cambiar este cambio", dijo Goldfarb. "La comprensión de este proceso podría realmente mejorar los futuros enfoques hacia el tratamiento de pacientes con bajo recuento de plaquetas".

Fuente:
Kamaleldin E. Elagib, Chih-Huan Lu, Goar Mosoyan, Shadi Khalil, Ewelina Zasadzińska, Daniel R. Foltz, Peter Balogh, Alejandro A. Gru, Deborah A. Fuchs, Lisa M. Rimsza, Els Verhoeyen, Miriam Sansó, Robert P. Fisher, Camelia Iancu-Rubin, Adam N. Goldfarb. Neonatal expression of RNA-binding protein IGF2BP3 regulates the human fetal-adult megakaryocyte transition. Journal of Clinical Investigation, 2017; DOI: 10.1172/JCI88936

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