11 usos sorprendentes para el Botox

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Inyección de Botox
Aunque es mejor conocido por suavizar las arrugas, el Botox, que se deriva de una de las toxinas más mortales conocidas por el hombre, ha sorprendido repetidamente a la comunidad médica por sus aparentemente interminables aplicaciones. Aunque la droga está aprobada para nueve condiciones médicas y varios cosméticos, Allergan, la compañía que posee Botox, sostiene cerca de 800 patentes más para usos potenciales de la droga. Desde que fue aprobado hace casi 30 años, el Botox se ha convertido en un elemento básico de la mejora cosmética, pero hoy en día, más de la mitad de sus ingresos proviene de sus usos terapéuticos para condiciones tan variadas como migrañas crónicas, dolor de espalda, sudoración excesiva y espasmos de los párpados.

El Botox generalmente se considera seguro si se usa en pequeñas cantidades y se administra por un profesional con licencia, pero el medicamento no está exento de riesgos. En 2009, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA) requirió al Botox llevar una advertencia de recuadro negro (el tipo más fuerte de la etiqueta de advertencia) la droga había sido relacionada con efectos secundarios graves. Para el Botox, estos pueden incluir los efectos de la droga que se extiende desde el lugar de la inyección, lo que puede causar debilidad muscular, problemas de visión, dificultad para respirar y dificultad para tragar. También ha habido una serie de demandas de alto perfil interpuestos contra Allergan; en que los demandantes afirmaban que fuera de la etiqueta los usos del Botox para dolencias como la de un niño con síntomas de parálisis cerebral, o de un adulto con temblores en las manos causaron efectos secundarios duraderos.

Una vez que un medicamento es aprobado en los Estados Unidos para una condición médica, los médicos están legalmente autorizados a prescribirlo para cualquier problema médico que piensan que podría beneficiarse, independientemente de si se ha demostrado que funciona para esa condición. La práctica es común en la medicina, pero algunos expertos advierten que se necesita más investigación para entender cómo funciona el Botox y si es seguro para todos los problemas de salud.

El uso no contemplado de esta toxina particular, ha ayudado a convertir al Botox en un éxito de taquilla. Aquí están algunos de los usos más intrigantes para el Botox:

Migrañas crónicas (aprobado por la FDA)
En 1992, un cirujano plástico de Beverly Hills llamado Dr. William Binder observó que cuando se dio a la gente el Botox para las arrugas, estas reportaron menos dolores de cabeza. Allergan más tarde probó el medicamento en personas con migrañas crónicas, y el Botox fue aprobado para el trastorno en 2010. Algunos médicos cuestionan si el medicamento es realmente eficaz para las migrañas, o si el efecto placebo merece el crédito. "Incluso si es placebo, los pacientes tienen menos migrañas", dice la Dra. Denise Chou, profesora asistente de neurología en el Columbia University Medical Center (que no tiene vínculos financieros con Allergan). "En este momento, los otros medicamentos que tenemos son antidepresivos, anticonvulsivos o medicamentos contra la presión arterial, otros medicamentos que también se han encontrado accidentalmente para ayudar a las migrañas". Hoy las personas que reciben Botox para la prevención de la migraña obtienen 31 inyecciones en diferentes puntos en su cabeza y cuello, y los efectos pueden durar alrededor de tres meses.

El exceso de sudoración en las axilas (aprobado por la FDA)
Cuando los médicos notaron que sus pacientes tratados por espasmos faciales sudaban menos, los científicos de Allergan y otros fuera de la compañía comenzaron a estudiar si el Botox podría ser una terapia exitosa para las personas con una condición llamada hiperhidrosis axilar primaria severa. El Botox fue aprobado para el tratamiento en 2004. Algunas personas también usan Botox para tratar las manos y los pies sudorosos.

La vejiga hiperactiva (aprobado por la FDA)
 "En mis 30 años de práctica médica, el Botox fue uno de los tratamientos más impactantes que nunca había visto" para la vejiga hiperactiva, dice la Dra. Linda Brubaker, decana y directora de diversidad de la Universidad Loyola de Chicago. En un estudio, Brubaker encontró que alrededor del 70% de las mujeres que se trataron con Botox informaron sobre tres fugas en un día, en comparación con el promedio de cinco fugas al día al inicio del estudio. Pero hay una trampa. A veces, Botox puede cerrar la vejiga demasiado, y la gente puede necesitar usar un catéter o sonda, dice ella.

Bizquera o estrabismo (aprobado por la FDA)
Una de las primeras aprobaciones del Botox fue para un trastorno que afecta a alrededor del 4% de los estadounidenses: estrabismo, donde los ojos no se alinean en la misma dirección.

La depresión (no aprobado por la FDA)
Aunque muchos expertos siguen siendo escépticos, los primeros ensayos sugieren que el Botox puede aliviar los síntomas en las personas con depresión. El mecanismo propuesto se basa en lo que se llama la hipótesis de retroalimentación facial, que sostiene que las expresiones faciales de una persona pueden influir en su estado de ánimo. En un pequeño estudio del  2014 donde 74 personas con trastorno depresivo mayor, se encontró que el 52% de las personas que recibieron Botox reportó una caída en los síntomas seis semanas más tarde, en comparación con el 15% de las personas que recibieron un placebo. Allergan está llevando a cabo ensayos clínicos para ver si el Botox puede tratar la depresión.

La eyaculación precoz (no aprobado por la FDA)
Inyectar Botox en el pene puede relajar el músculo y retrasar la eyaculación; Allergan está actualmente probando Botox para este problema. La compañía también posee una patente para el tratamiento de la disfunción eréctil, que actualmente está siendo probado en un tercer ensayo clínico.

El ritmo cardiaco anormal (no aprobado por la FDA)
Allergan está explorando el Botox como una terapia para prevenir los patrones de ritmo cardiaco anormal después de una cirugía a corazón abierto (llamada fibrilación auricular postoperatoria).

Manos severamente frías (no aprobado por la FDA)
En la Clínica de la mano fría en la Universidad de Chicago, los médicos usan Botox fuera de indicación para el tratamiento de personas con las manos muy frías. El Botox se inyecta en la mano de una persona con el fin de relajar los músculos que rodean los vasos sanguíneos estrechados, y el curso de la mala circulación. Cuando los vasos se relajan y se agrandan, la sangre fluye a través de la mano y en las puntas de los dedos, proporcionando alivio de los síntomas. Los médicos dicen que el tratamiento puede durar hasta tres meses.

Cicatrices del labio leporino en los bebés (no aprobado por la FDA)
Cada año, alrededor de 2.650 bebés nacen con paladar hendido y 4440 se nace con un labio leporino. Muchos se someten a cirugía. Algunos doctores (como el Dr. Roberto Flores, director del Programa de labios leporinos y paladar de NYU) inyectan las cicatrices de los bebés con Botox para mantener los músculos inmóviles y permitir que se curen. Esto puede mejorar mucho la apariencia de las cicatrices. "[Estamos] dando Botox a los bebés, pero hay ciencia detrás de esto", dice Flores. "Es una oferta relativamente nueva e innovadora".

Dolor durante el sexo (no aprobado por la FDA)
Algunas mujeres experimentan espasmos musculares en su piso pélvico o contracciones de la vagina que pueden hacer que el sexo sea doloroso. Las inyecciones de Botox pueden aliviar el dolor haciendo que los músculos dejen de contraerse. Los médicos de la Clínica de Cleveland que ofrecen las inyecciones de Botox para el dolor durante el sexo dicen que algunas mujeres pueden necesitar inyecciones cada seis meses, mientras que otras sólo pueden necesitar cada par de años.

Espasmos del cuello graves (aprobado por la FDA)
Incluso antes de que el Botox fuera aprobado para las líneas del ceño entre las cejas en 2002, Allergan obtuvo la aprobación para el fármaco en el 2000 para su uso en el tratamiento de un trastorno llamado distonía cervical, que se caracteriza por la posición anormal de la cabeza y dolor severo en el cuello.


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