Un Nuevo Capítulo para la Medicina China

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Un Nuevo Capítulo para la Medicina China
Cuando se trata de pequeñas quejas, condiciones crónicas y enfermedades incluso mortales, las personas a veces recurren al ginseng y otras hierbas medicinales.

Un equipo de científicos de la Universidad Politécnica de Hong Kong (PolyU) ha estado trabajando en un nuevo enfoque para el desarrollo de fármacos en el que intervengan la química, la biotecnología, las matemáticas, la potencia de los ordenadores y los 5000 años de antiguas prácticas de la medicina china. El régimen revolucionario para el estudio y análisis de hierbas llamado quantitative-pattern-activity-relationship ("QPAR" por sus siglas) comprueba las ventajas de la calidad y la salud de las hierbas tradicionales. Aunque la farmacología occidental se centra en purificar los compuestos químicos, tales como la vitamina C, el profesor Tim Chau Foo del Departamento de Biología Aplicada y Tecnología Química y el Dr. Daniel Sze del Departamento de Tecnología de la Salud e Informática han estudiado el impacto de una mezcla de compuestos, una única propiedad en las hierbas.

"Mediante un patrón rico en información llamado perfil cromatográfico se utilizó para probar la autenticidad de una planta medicinal. Nuestro equipo de investigación también ha utilizado los grandes datos  de las tres dimensiones (3D) de huellas dactilares para dar una buena presentación de los ingredientes activos y bioactividades que permiten a los científicos excavar cualquier poder curativo de una mezcla de compuestos, "dijo el Prof. Chau.

Para reducir más la brecha entre la medicina china y occidental, el Prof. Dr. Chau y Sze han estado trabajando en una clasificación completamente nueva de las drogas y el nivel de calificación para establecer un vínculo científico entre las hierbas tradicionales y varias enfermedades. El nuevo estándar QPAR por primera vez enlaza las propiedades medicinales a las células, los genes y las proteínas que desencadenan o contribuyen a una enfermedad. Por ejemplo, el hongo mágico Ganoderma (灵芝) podría ser investigado por su capacidad para mejorar la inmunidad mediante la estimulación de las células dendríticas y, por lo tanto respuestas mediadas por células inmunes en nuestro cuerpo.

"Se trata de un marco innovador que cuantifica el efecto que las hierbas tradicionales tienen en la salud humana y las enfermedades comunes en una base científica sólida. QPAR se puede utilizar para verificar qué tan bien el Ganoderma puede aumentar la inmunidad y darle una clasificación", dijo el Dr. Sze.

La investigación está todavía en una etapa temprana, pero si tiene éxito, los científicos sólo tendrán que hacer pruebas de laboratorio y registrar en computadoras para construir bases de datos, y obtener una proyección precisa de ingredientes activos, su eficacia y la toxicidad para el estudio preliminar de hierbas en el futuro.

Otro avance es que el QPAR utiliza métodos matemáticos para hacer predicciones y aprovechar los algoritmos sofisticados dentro el antiguo sistema de medicina china con 5000 años de antiguedad que se basa en el flujo y equilibrio de las energías positivas (yang) y negativo (yin) en el cuerpo. "Creíamos que mezclar la comprensión china de las enfermedades en las medicinas occidentales daría un enfoque más éxito para liberar todo el potencial de las hierbas chinas", continuó el Dr. Sze.

El Dr. Albert B. Wong, presidente fundador de la Asociación Modernizando la Medicina China, que era también un miembro del Panel de Gobierno de Hong Kong de la RAE sobre la Promoción de Servicios de Ensayo y Certificación en Comercio de la medicina china, compartió sus puntos de vista sobre esta novedosa técnica. "Los beneficios de salud de los remedios a base de hierbas son ampliamente conocidos, pero no se ha probado todavía. Las personas no quieren perder dinero o apostar en los tratamientos no probados y luego se pierda la oportunidad de vencer a las enfermedades. Las innovaciones son necesarias para dar transparencia y credibilidad en la medicina herbal. "

El Dr. Wong también cree que esta innovación conduciría a la evolución del comercio de hierbas. "Las hierbas pueden ser cultivadas, cosechadas y recogidas a mano. La calidad de los ingredientes activos y los efectos medicinales también varía con la región, la altitud, las técnicas de cultivo y el procesamiento de los métodos. El QPAR proporciona un método científico para verificar rápidamente la autenticidad e ingredientes activos por diferentes fuentes, y hacer el comercio a base de hierbas más justo y transparente. Para las compañías farmacéuticas mejor sería controlar los precios y la calidad de las hierbas crudas y también hacer cumplir la estandarización y consistencia en todos los productos. Desde el punto de vista de los consumidores, vale la pena gastar el dinero en productos que pueden dar exactamente lo que quieren para sus beneficios para la salud. "

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