Descubren células nerviosas Gatekeeper que explica el efecto beneficioso de la nicotina sobre el Aprendizaje y la Memoria

0 comentarios

Descubren células nerviosas Gatekeeper que explica el efecto beneficioso de la nicotina sobre el Aprendizaje y la Memoria
Los investigadores de la Universidad de Uppsala, junto con los colaboradores brasileños, descubrieron un nuevo grupo de células nerviosas que regulan los procesos de aprendizaje y memoria. Estas células actúan como guardianes y llevan un receptor de la nicotina, lo que puede explicar nuestra capacidad para recordar y ordenar la información. El descubrimiento de las células guardianas, que son parte de una red de memoria junto con varias otras células nerviosas en el hipocampo, revelan nuevos conocimientos básicos sobre el aprendizaje y la memoria.

El estudio se publica en el mes de Octubre de 2012  en Nature Neuroscience.

El hipocampo es un área del cerebro que es importante para la consolidación de la información en las memorias y nos ayuda a aprender cosas nuevas. Los recién descubiertas células nerviosas conocidas como gatekeeper, también llamados células OLM-alfa2, proporcionan una explicación de cómo el flujo de información es controlado en el hipocampo.

"Se sabe que la nicotina mejora los procesos cognitivos como el aprendizaje y la memoria, pero ésta es la primera vez que una población de células nerviosas identificadas están relacionadas con los efectos de la nicotina", dice el profesor Klas Kullander la Universidad de Uppsala.

Los seres humanos piensan, aprenden y memorizan con la ayuda de las células nerviosas que envían señales entre sí. Algunas células nerviosas envían señales de lejos a otras áreas del cerebro, mientras que otras neuronas envían señales dentro de la misma zona. Circuitos nerviosos locales en el hipocampo procesan impresiones y  convierten algunas de estas en recuerdos. Pero, ¿cómo funciona esto? ¿Y cómo puede la nicotina mejorar este mecanismo?

El nuevo estudio de investigación, literalmente, arroja nueva luz sobre este mecanismo intrigante.

"Hemos utilizado una nueva tecnología llamada optogenética, en la que la luz se utiliza para estimular las células nerviosas seleccionadas. Nos quedamos sorprendidos cuando descubrimos que la activación por la luz de las células guardianas altera el flujo de información en el hipocampo en la misma forma que lo hace la nicotina, ", explica el coautor Richardson Leão.

A través de investigaciones en ratones, los científicos demostraron que las células guardianas se conectan a las células principales del hipocampo. Las células gatekeeper activas  priorizan a las señales locales de circuitos que llegan a la celda principal, mientras que las células inactivas permiten aportaciones de larga distancia. La nicotina activa la célula portero, con lo que da prioridad a la formación de recuerdos a través de insumos locales.

A continuación, los científicos quieren probar qué tipos de memoria y de aprendizaje pueden ser seleccionados para la activación de las células guardianas. Con este conocimiento, puede ser posible estimular estas células nerviosas por medios artificiales, por ejemplo, fármacos nicotina selectivos similares, para mejorar la memoria y el aprendizaje en los seres humanos.

"Idealmente, uno quisiera tener acceso a los efectos positivos de la nicotina en la capacidad del hipocampo para procesar la información, pero sin crear la fuerte dependencia de la nicotina de los fumadores y no mantenerse adictos a inhalar el humo de tabaco peligroso", afirma Klas Kullander.


Richardson N Leão, Sanja Mikulovic, Katarina E Leão, Hermany Munguba, Henrik Gezelius, Anders Enjin, Kalicharan Patra, Anders Eriksson, Leslie M Loew, Adriano B L Tort, Klas Kullander. OLM interneurons differentially modulate CA3 and entorhinal inputs to hippocampal CA1 neuronsNature Neuroscience, 2012; DOI:10.1038/nn.3235

Deja tu Comentario

Tu opinión es importante, gracias por Comentar.