Los portadores de la mutación del gen de Huntington pueden aprender más rápido

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Las personas que llevan la mutación genética para la enfermedad de Huntington aprenden más rápido que las personas sanas. Cuanto más pronunciada sea la mutación, más rápido es su aprendizaje. Esto es reportado por investigadores de la Universidad del Ruhr en Bochum y de Dortmund en la revista Current Biology.

El equipo ha demostrado así por primera vez que las enfermedades neurodegenerativas pueden ir de la mano con una mayor eficiencia de aprendizaje. "Es posible que los mismos mecanismos que conducen a los cambios degenerativos en el sistema nervioso central también causen la mejor eficiencia en el aprendizaje", dice el Dr. Christian Beste, jefe de los Emmy Noether junior, Grupo de Investigación de los "Mecanismos neuronales de control de la acción" en el RUB.


Aprendizaje pasivo a través de la presentación del estímulo repetido

En un estudio anterior, los psicólogos Bochum reportaron que el sentido humano de la vista se puede cambiar a largo plazo por la exposición de los sujetos repetidamente a ciertos estímulos visuales durante periodos cortos. La tarea de los participantes fue detectar cambios en el brillo de los estímulos. Se obtuvieron mejores resultados si hubieran visto los estímulos pasivamente por un rato primero. En el estudio actual, los investigadores presentaron la misma tarea a 29 sujetos con la mutación genética para la enfermedad de Huntington, que, sin embargo, aún no muestran ningún síntoma. También evaluaron 45 sujetos de control sin dichas mutaciones en el genoma. En ambos grupos, la eficiencia en el aprendizaje fue mejor después de la presentación del estímulo pasivo que sin el entrenamiento pasivo. Los sujetos con la mutación de Huntington, sin embargo, el aumento de su rendimiento fue doble de rápido que aquellos sin la mutación.


El glutamato puede tener un efecto paradójico

Enfermedades degenerativas del sistema nervioso se basan en cambios complejos. Un mecanismo clave es un aumento de la liberación del neurotransmisor glutamato. Sin embargo, puesto que el glutamato es también importante para el aprendizaje, en algunos casos podría provocar el efecto paradójico: mejor eficiencia en el aprendizaje a pesar de la degeneración de las células nerviosas.


La detección de diferencias en el brillo en condiciones agravadas

En cada serie experimental, los sujetos vieron dos barras consecutivas pequeñas en una pantalla de ordenador que o bien tenían el mismo brillo o diferentes. A veces, sin embargo, no sólo el brillo cambia de barra de una a dos barras, sino también la orientación de la barra (vertical u horizontal)."Normalmente, el estímulo de distracción, es decir, el cambio de orientación, atrae toda la atención" Christian Beste explica."Pero después del entrenamiento pasivo con los estímulos visuales, el estímulo de distracción no tiene ningún efecto en absoluto." El cambio de la atención de la no relevante para las propiedades relevantes del estímulo también fue visible en el electroencefalograma (EEG) en áreas del cerebro para el procesamiento visual temprano.


Mejor rendimiento con una mayor mutación

En la enfermedad de Huntington, un segmento corto de un gen se repite. El número de repeticiones determina cuando la enfermedad se desata. En el presente estudio, un mayor número de repeticiones, sin embargo, también se asociada con la eficiencia de educación superior. "Esto demuestra que los cambios neurodegenerativos pueden causar efectos paradójicos", dice Christian Beste. "La vista diaria de que los cambios neurodegenerativos fundamentalmente implican deterioro de diversas funciones ya no puede ser mantenido en esta forma dogmática."

Fuente: Christian Beste, Edmund Wascher, Hubert R. Dinse, Carsten Saft. Faster Perceptual Learning through Excitotoxic Neurodegeneration . Current Biology , 2012; DOI: 10.1016/j.cub.2012.08.012

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