La obesidad es más común entre los residentes rurales que en las urbanos

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Un estudio reciente halla que los estadounidenses que viven en zonas rurales tienen más probabilidades de ser obesos que los habitantes de la ciudad. Publicado en el otoño de la National Rural Health Association 2012 de la Revista de Salud Rural, el estudio indica que el lugar de residencia puede desempeñar un papel importante en la epidemia de obesidad.


Dirigido por investigadores de la Universidad de Kansas, el estudio analizó los datos recogidos por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud y es la primera vez en más de tres décadas que se utilizan las alturas medidas y pesos. Los estudios previos se han basado en la auto-reporte de datos, que por lo general subestiman la prevalencia de la obesidad.

Christie Befort, Ph.D., profesor asistente de medicina preventiva y salud pública de la Universidad de Kansas Medical Center, cree que puede haber dos razones importantes por qué los residentes rurales tienen más probabilidades de tener exceso de peso: la dieta cultural y el aislamiento físico.

"Hay una dieta culturak definida en la América rural, llena de alimentos ricos, hechos en casa, incluyendo un montón de carne y un postre", dijo Befort, quien dirigió el estudio. El mismo, que también examinó factores demográficos y el estilo de vida, encontró que los estadounidenses rurales suelen consumir una dieta alta en grasas.

Los residentes rurales también enfrentan desafíos para acceder a la atención de la salud, prevención y estilo de vida.

"El acceso frecuentemente depende del tiempo de viaje en una zona rural, pero también puede ser que no hay lugares a donde ir - el aislamiento físico literal", dijo Befort. "Es difícil llegar a un gimnasio si usted vive fuera de la ciudad."

La investigación demostró la disparidad de la obesidad rural-urbana existente en los estadounidenses más jóvenes, entre las edades 20-39, pero no en los grupos de mayor edad. Befort cree que esto puede atribuirse en parte a una mayor mecanización de los trabajos previamente en mano de obra intensiva.

"La actividad física es necesaria ahora para compensar la dieta y la tecnología", dijo Befort. "Eso requiere un cambio cultural, ya que las zonas rurales no suelen tener una cultura de la actividad física como tiempo libre."
Befort examino varios factores importantes que se cree que afectan a la obesidad, como la dieta, la actividad física, la edad, la raza, el género y la educación. Los investigadores descubrieron que, incluso cuando otros factores se mantienen constantes, los residentes rurales eran más propensos a ser obesos.

"Vivir en una zona rural, no siempre se reconoce como una categoría de las disparidades de salud relacionadas con la obesidad, pero, de acuerdo con nuestro estudio, debe ser", dijo Befort.

"Simplemente no podemos pasar por alto la relación entre la obesidad y la pobreza, y el impacto desproporcionado que esto tiene en la América rural," dijo Alan Morgan, CEO de la National Rural Health Association. "Si de verdad queremos reducir los costos de salud y mejorar el estado de salud de la nación, vamos a tener que empezar a ver la obesidad como un problema de salud pública de primer nivel para los estadounidenses rurales".

Fuente: Christie A. Befort, Niaman Nazir, Michael G. Perri. Prevalence of Obesity Among Adults From Rural and Urban Areas of the United States: Findings From NHANES (2005-2008) . The Journal of Rural Health , 2012; DOI: 10.1111/j.1748-0361.2012.00411.x

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