Síndrome de dolor regional complejo

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Síndrome de dolor regional complejo
El síndrome de dolor regional complejo es una forma poco frecuente de dolor crónico que afecta generalmente a un brazo o una pierna. El síndrome de dolor regional complejo normalmente se desarrolla después de una lesión, cirugía, accidente cerebrovascular o ataque cardíaco, pero el dolor está fuera de proporción con la gravedad de la lesión inicial.

La causa del síndrome de dolor regional complejo no se entiende claramente. El tratamiento para el síndrome de dolor regional complejo es más eficaz cuando se comienza temprano. En tales casos, son posibles mejoras y hasta la remisión.


Cuadro Clínico
Los signos y síntomas del síndrome de dolor regional complejo incluyen:
  • Sensación de quemazón continua o dolor punzante, generalmente en el brazo, pierna, mano o pie
  • Sensibilidad al tacto o frío
  • Hinchazón de la zona dolorosa
  • Los cambios en la temperatura de la piel, a veces la piel puede ser sudorosa; en otras ocasiones puede ser fría
  • Los cambios en el color de la piel, que pueden ir desde el blanco al moteado de color rojo o azul
  • Los cambios en la textura de la piel, que pueden llegar a ser tierna, delgada o brillante en la zona afectada
  • Los cambios en el crecimiento del cabello y uñas
  • Rigidez en las articulaciones, hinchazón y daños
  • Espasmos musculares, debilidad y pérdida (atrofia)
  • Disminución de la capacidad para mover la parte del cuerpo afectada

Los síntomas pueden cambiar con el tiempo y varían de persona a persona. Lo más común de inicio es dolor, hinchazón, enrojecimiento, cambios notables en la temperatura y la hipersensibilidad (especialmente al frío y al tacto).

Con el tiempo, el miembro afectado puede llegar a ser frío y pálido, que se someten a cambios en la piel y las uñas, así como los espasmos musculares y el endurecimiento. Una vez que ocurren estos cambios, la condición es a menudo irreversible.

El síndrome de dolor regional complejo ocasionalmente puede extenderse desde su origen a otras partes del cuerpo, como el miembro opuesto. El dolor puede empeorar con el estrés emocional.

En algunas personas, los signos y síntomas del síndrome de dolor regional complejo desaparecen por su propia cuenta. En otros casos pueden persistir durante meses o años. El tratamiento es probable que sea más eficaz cuando se inicia temprano en el curso de la enfermedad.


¿Cuándo consultar a un médico?
Si usted experimenta dolor constante y grave que afecta a una extremidad y el tocar o mover las extremidades parece intolerable, consulte a su médico para determinar la causa. Es importante tratar el síndrome de dolor regional complejo temprano.


Causas
El síndrome de dolor regional complejo se presenta en dos tipos, con signos y síntomas similares, pero diferentes causas:
  • Tipo 1. También conocido como síndrome de distrofia simpática refleja, este tipo se produce después de una enfermedad o lesión que no daña directamente los nervios en su extremidad afectada. Alrededor del 90 por ciento de las personas con síndrome de dolor regional complejo tienen el tipo 1.
  • Tipo 2.  Conocido como causalgia, este tipo es secundaria a una lesión del nervio distinta.

Muchos casos de síndrome de dolor regional complejo se producen después de un trauma contundente a un brazo o una pierna, tal como una lesión por aplastamiento, fractura o amputación. Otros traumas mayores y menores como la cirugía, ataques al corazón, infecciones y tobillos torcidos incluso también puede conducir al síndrome de dolor regional complejo. El estrés emocional, también puede ser un factor precipitante.

No es bien entendido por qué estas lesiones pueden desencadenar el síndrome de dolor regional complejo, pero puede ser debido a una interacción disfuncional entre los sistemas nerviosos central y periférico y las respuestas inflamatorias inapropiadas.


Complicaciones
Si el síndrome de dolor regional complejo no se diagnostica y se trata a tiempo, la enfermedad puede progresar a más signos y síntomas incapacitantes. Estos pueden incluir:
  • Pérdida de tejido (atrofia). Si evita mover un brazo o una pierna a causa del dolor o si tiene dificultad para mover una extremidad debido a la rigidez, la piel, los huesos y los músculos pueden empezar a deteriorarse y debilitarse.
  • Tensión muscular (contractura). También puede experimentar endurecimiento de los músculos. Esto puede llevar a una condición en la cual la mano y/o pie con sus respectivos dedos se queden contraídos en una posición fija.


Preparación para su cita
Para obtener la mejor atención médica, procure hacer tiempo para prepararse para su cita.

Lo que puede hacer
Anote los síntomas que está experimentando, incluyendo la severidad y la ubicación de su dolor, rigidez o sensibilidad. Es también una buena idea anotar cualquier pregunta que tenga para su médico.

Ejemplos de preguntas que puede hacer a su médico incluyen:
  • ¿Cuál es la causa probable de los síntomas que estoy experimentando?
  • ¿Qué tipos de pruebas, necesito en este caso?
  • ¿Es probable que mi condición sea temporal o crónica?
  • ¿Qué tipos de tratamientos están disponibles? ¿Cuál me recomienda?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que se está sugiriendo?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo puedo manejarlos mejor juntos?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que puedo llevar a casa? ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que ha preparado para pedir a su médico, no dude en hacer preguntas adicionales durante su cita.

¿Qué esperar de su médico?
Su médico probablemente le hará una serie de preguntas. Para estar preparados para responder a estas puede reservar tiempo y repasar los puntos en que desea pasar más tiempo. Para el síndrome de dolor regional complejo, su médico puede hacer las siguientes interrogantes:
  • ¿Ha tenido un accidente reciente, enfermedad o lesión, como un traumatismo en las extremidades, un ataque al corazón o una infección?
  • ¿Ha tenido una cirugía recientemente?
  • ¿Cuándo fue la primera vez que comenzó a experimentar dolor o ardor?
  • ¿Cuánto tiempo ha estado experimentando los síntomas?
  • ¿El dolor es ocasional o continuo?
  • ¿Hay algo que parece mejorar o empeorar sus síntomas?
  • ¿Ha experimentado síntomas similares después de lesiones anteriores?


Pruebas y diagnóstico
El diagnóstico del síndrome de dolor regional complejo se basa en un examen físico y la historia clínica. No hay una sola prueba que pueda diagnosticar definitivamente el síndrome de dolor regional complejo, pero los siguientes procedimientos pueden proporcionar pistas importantes:
  • Radiografía. Esta puede ayudar a detectar cambios en el hueso. Una sustancia radiactiva se inyecta en una vena, que permite la visión de los huesos con una cámara especial (estudio contrastado).
  • Pruebas del sistema nervioso simpático. Estas pruebas buscan alteraciones en el sistema nervioso simpático. Por ejemplo, la termografía mide la temperatura de la piel y el flujo sanguíneo de las extremidades afectadas y no afectadas.

Otras pruebas pueden medir la cantidad de sudor en ambas extremidades. Disímiles resultados pueden indicar síndrome de dolor regional complejo.
  • Rayos X. La pérdida de minerales de los huesos puede aparecer en una placa de rayos X en etapas posteriores de la enfermedad.
  • La resonancia magnética (RMN). Las imágenes captadas por un dispositivo de resonancia magnética pueden mostrar una serie de cambios en los tejidos.


Tratamientos
Mejorar e incluso la remisión del síndrome de dolor regional complejo es posible si el tratamiento comienza dentro de unos pocos meses de sus primeros síntomas. A menudo, una combinación de varias terapias es necesaria. Su médico adaptará su tratamiento basándose en su caso particular. Las opciones de tratamiento incluyen:

Los medicamentos
Los médicos utilizan varios medicamentos para tratar los síntomas del síndrome de dolor regional complejo.
  • Los analgésicos para aliviar el dolor, como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros) y naproxeno (Aleve), pueden ayudar con el dolor y la inflamación.

Su médico puede recetar analgésicos más fuertes si los anteriores no son útiles, como medicamentos opioides que en algunos casos pueden ser una opción. Tomado en dosis adecuadas, pueden proporcionar un control aceptable del dolor.
  • Los antidepresivos y anticonvulsivos. A veces, los antidepresivos, como la amitriptilina y anticonvulsivos, como la gabapentina (Gralise, Neurontin), se utilizan para tratar el dolor que se origina a partir de un nervio dañado (dolor neuropático).
  • Los corticosteroides. Medicamentos esteroideos, como la prednisona, pueden reducir la inflamación y mejorar la movilidad en el miembro afectado.
  • Medicamentos para la pérdida ósea. Su médico puede sugerir medicamentos para prevenir o detener la pérdida de masa ósea, como el alendronato (Fosamax) y la calcitonina (Miacalcin).
  • Medicamentos nervio simpático-bloquedores. La inyección de un anestésico para bloquear las fibras del dolor en los nervios afectados pueden aliviar el dolor en algunas personas.
  • Ketamina intravenosa. Los estudios demuestran que las dosis bajas de ketamina intravenosa (un fuerte anestésico), puede aliviar considerablemente el dolor. Sin embargo, a pesar de alivio del dolor, no hubo mejoría en la función.


Terapias
  • La aplicación de calor y frío. La aplicación de frío puede aliviar la hinchazón y sudoración. Si el área afectada es fresca, la aplicación de calor puede ofrecer alivio.
  • Analgésicos tópicos. Varios tratamientos tópicos que están disponibles pueden reducir la hipersensibilidad, tales como la crema de capsaicina (Capsin, Capsagel, Zostrix) o parches de lidocaína (Lidoderm, otros).
  • La terapia física. El ejercicio suave, guiado de las extremidades afectadas puede ayudar a disminuir el dolor y mejorar el rango de movimiento y fuerza. Cuanto antes se diagnostique la enfermedad, los ejercicios pueden ser más eficaces.
  • La estimulación nerviosa eléctrica transcutánea (ENET o TENS en inglés). El dolor crónico se alivia a veces mediante la aplicación de impulsos eléctricos a las terminaciones nerviosas.
  • La biorretroalimentación . En algunos casos, el aprendizaje de técnicas de biorretroalimentación pueden ayudar. En la biorretroalimentación, se aprende a ser más conscientes de su cuerpo por lo que se puede relajar el cuerpo y aliviar el dolor.
  • Estimulación de la médula espinal. Su médico inserta diminutos electrodos a lo largo de la médula espinal. Una pequeña corriente eléctrica suministrada a la médula espinal resulta en el alivio del dolor.

Las recurrencias deñ síndrome de dolor regional complejo ocurren, a veces debido a un factor desencadenante como la exposición al factor de estrés emocional o un frío intenso. Las recidivas se pueden tratar con pequeñas dosis de medicamento antidepresivo u otro.


Afrontamiento y apoyo
Vivir con una condición crónica, dolorosa puede ser un reto, como suele ser el caso con síndrome de dolor regional complejo, especialmente cuando sus amigos y familiares no creen que pueda estar sintiendo tanto dolor como usted describe. Es muy útil compartir información de fuentes fiables sobre el síndrome de dolor regional complejo con las personas cercanas a usted para ayudarles a entender lo que está experimentando.

Cuidar de su salud física y mental siguiendo estas sugerencias:
  • Mantener las actividades diarias normales lo mejor que pueda.
  • Tómese su tiempo y asegúrese de obtener el descanso que necesita.
  • Mantenerse en contacto con amigos y familiares.
  • Seguir buscando aficiones que le gusten, y sea capaz de hacer.

Si el síndrome de dolor regional complejo hace que sea difícil para usted hacer las cosas que le gustan, pregunte a su médico acerca de maneras de evitar los obstáculos.

Tenga en cuenta que su salud física puede afectar directamente a su salud mental. La negación, la ira y la frustración son comunes con enfermedades crónicas.

A veces, es posible que tenga más herramientas para hacer frente a sus emociones. Un terapeuta, o psicólogo del comportamiento u otro profesional puede ser capaz de ayudarle a poner las cosas en perspectiva. También pueden ser capaces de enseñar habilidades de afrontamiento, tales como técnicas de relajación o meditación.

Algunas veces, unirse a un grupo de apoyo, donde se pueden compartir experiencias y sentimientos con otras personas, es un buen enfoque. Pregúntele a su médico qué grupos de apoyo están disponibles en su comunidad.


Prevención
Las siguientes medidas pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar el síndrome de dolor regional complejo:
  • Tomar vitamina C después de una fractura de muñeca. Los estudios han demostrado que las personas que tomaron una dosis mínima diaria de 500 miligramos (mg) de vitamina C después de una fractura de muñeca tenían un menor riesgo de síndrome de dolor regional complejo en comparación con aquellos que no tomaron vitamina C.
  • La movilización temprana después de un accidente cerebrovascular. Algunas investigaciones sugieren que las personas que logran levantarse de la cama y caminar poco después de un accidente cerebrovascular (movilización precoz) reducen su riesgo de síndrome de dolor regional complejo.


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