Kombucha: está de moda, pero ¿es peligroso?

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Té de Kombucha
El té de Kombucha ha sido considerado bueno para su salud. Pero ¿es realmente seguro? El producto de moda está creando un gran revuelo en estos días pero titulares y el gobierno de Estados Unidos advierten que puede darle un zumbido en lugar de un impulso mental.

El otoño pasado, el impuesto al alcohol y tabaco de Estados Unidos y la Oficina de Comercio (TTB) dijeron que varios productos de fabricantes de té de kombucha contenían demasiado alcohol y que podrían tener que pagar si no se etiquetan o reformulaban sus mercancías. La acción continúa generando mucho debate sobre la seguridad del té popular.



Kombucha es una mezcla de siglos de antigüedad que se hace mediante la mezcla (o fermentación), de diferentes Tés, como el té negro, verde u oolong y azúcar refinada con bacterias y levaduras. La bebida ligeramente dulce, ligeramente amarga, burbujeante contiene vitaminas del complejo B y probióticos (todo lo cual puede ser bueno para nuestros cuerpos y cerebros).

En 2015 un análisis de mercado de Kombucha lo nombró "el mercado de más rápido crecimiento en la categoría de bebidas funcionales". Se proyectan ventas de la bebida que se elevan a los $ 1.8 millones en el 2020.


¿Acelerador cerebral o fracaso?

La evidencia científica para apoyar los beneficios para la salud del Kombucha en sí es limitada. Pero los estudios siguen mostrando probabilidad que sus nutrientes son una opción saludable.

Los probióticos, o las buenas bacterias intestinales, están vinculados a múltiples beneficios para la salud, incluyendo la mejora de la digestión, la salud inmunológica, la lucha contra la depresión, e incluso mejorar la salud dental de los niños.

Un estudio reciente dice que los alimentos fermentados como el Kombucha pueden ser particularmente bueno para el desarrollo del cerebro y el comportamiento. Sus bacterias beneficiosas y el contenido de vitamina B lo coloca en la lista de alimentos buenos para el cerebro.

Sabemos que desde un punto de vista biomédico que las vitaminas B son importantes para la función del sistema nervioso (las señales nerviosas) y equilibrio hormonal. 

El Kombucha puede tener algunos o todos los beneficios del té, debemos añadir que existe marketing detrás de estas bebidas. Siendo algunas sus propiedades saludables exageradas, pero no podemos negar que hay verdaderos beneficios para la salud.


¿El Kombucha puede emborracharte?

Los fabricantes de Kombucha llaman la mezcla de cultura viva "SCOBY", abreviatura de "cultivo simbiótico de bacterias y levaduras." Se forma una película en forma de hongo en la parte superior de la bebida durante el proceso de fermentación típica entre los 7-10 días. Durante ese tiempo, las bacterias y levaduras engullen el azúcar en el té, produciendo vitaminas, ácidos y trazas de alcohol (etanol). El alcohol es un subproducto natural de la fermentación.

Muchos de los alimentos fermentados de fruta madura, incluso zumos de fruta contienen trazas de alcohol debido al mismo proceso. Si se prepara, se almacena, y se consume correctamente, la cantidad de alcohol en el producto de kombucha terminado debe ser mínima, de menos de 0,5%." (Bajo la ley federal, de Estados Unidos los productos de más de 0,5% de alcohol en volumen deben ser regulados y se deben de comercializar como bebida alcohólica).

La clave está en el almacenamiento. Después de hacer el Kombucha, el producto se debe mantener frío para evitar la fermentación adicional. Si no, el nivel de alcohol puede elevarse. 

La probabilidad de obtener más de esta pequeña cantidad de alcohol es muy poco probable. Usted tiene mayor probabilidad de conseguir más alcohol en la preparación del vinagre.


¿Cuánto Kombucha es seguro?

Té de KombuchaAlgunos expertos recomiendan no beber el té de Kombucha, citando informes de efectos secundarios que incluyen problemas estomacales y reacciones alérgicas y la falta de investigación sobre sus efectos.

Otros aconsejan moderación. El CDC, por ejemplo, recomienda no tomar más de 4 onzas de Kombucha al día. La advertencia de la agencia se produjo después que dos mujeres que bebían botellas malas de Kombucha en cantidades muy elevadas (12 onzas al día) se enfermaron. Uno de ellas, de 59 años de edad, murió. Ambas mujeres bebían té procedentes de la misma colonia de levaduras y bacterias. Sin embargo, el CDC no vinculó formalmente la muerte a la bebida.

Como en la mayoría de las cosas, todo exceso es dañino. Como medida de precaución, los niños pequeños, las mujeres embarazadas, y cualquier persona con un sistema inmunológico comprometido debe evitar beber el té de Kombucha hasta que no haya pruebas adicionales.

El té de Kombucha está disponible en las tiendas naturistas y tiendas de comestibles. O puede comprar un kit de inicio y hacerlo en casa. Si lo hace, asegúrese de seguir las pautas de seguridad alimentaria adecuadas para prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos. Mantenga su área de trabajo y materiales muy limpios para reducir la contaminación, y tirar cualquier cosa que parezca sospechosa o tenga olores desagradables.

Cuando compre Kombucha, siempre lea las etiquetas. Se sugiere que elija uno que tenga menos de 5 gramos de azúcar por porción para reducir las posibilidades de que contengan cualquier cantidad de alcohol. Tenga en cuenta que algunos preparados pueden contener más alcohol, y son (o deberían ser) etiquetados y vendidos como tales.

Hay otras alternativas para conseguir los beneficios de esta bebida, debe de buscarlos, por ejemplo para los probióticos en su dieta: yogur, kéfir, quesos curados, kimchi, pepinillos, el tempeh, y el chucrut, sólo por nombrar algunos.


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