El embarazo altera el cerebro de la mujer "por lo menos dos años"

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Embarazada
El embarazo reduce la materia gris en partes específicas del cerebro de una mujer, ayudando a su vínculo con su bebé y prepararse para las demandas de la maternidad. Escaneos de 25 madres mostraron estos cambios estructurales del cerebro los cuales duraron por lo menos dos años después de dar a luz.



Investigadores europeos dijeron que la escala de los cambios cerebrales durante el embarazo eran similares a los observados durante la adolescencia. Pero no encontraron evidencia de deterioro en la memoria de las mujeres.

Muchas mujeres han dicho que se sienten olvidadizas y emocionales durante el embarazo y lo ponen a "embarazo" o "bebé" cerebro - y, al parecer, con buena razón.

Aumento de la hormona
El embarazo se caracteriza por aumentos extremos de las hormonas sexuales e implica drásticos cambios fisiológicos y físicos en el cuerpo. Durante esos nueve meses, las mujeres experimentan una inundación de estrógeno que es mayor que durante el resto de sus vidas.

Sin embargo, la investigación sobre los efectos del embarazo en el cerebro humano es escasa. Este estudio, realizado por investigadores de la Universidad Autónoma de Barcelona y la Universidad de Leiden y publicado en la revista Nature Neuroscience , examinaron los escáneres cerebrales de las mujeres antes de quedar embarazadas, poco después de dar a luz, y dos años más tarde, para ver cómo cambia el cerebro.

Compararon el cerebro de estas mujeres con las de 19 padres de la primera vez, 17 hombres sin hijos y 20 mujeres que nunca habían dado a luz.

Los investigadores encontraron reducciones "sustanciales" en el volumen de materia gris en el cerebro de las madres primerizas.

Los cambios de la materia gris ocurrieron en áreas del cerebro involucradas en las interacciones sociales usadas para atribuir pensamientos y sentimientos a otras personas - conocidas como tareas de "teoría de la mente".

Los investigadores pensaron que esto daría a las nuevas madres una ventaja de varias maneras - ayudarles a reconocer las necesidades de su hijo, ser más conscientes de las amenazas sociales potenciales y ser más apegadas a su bebé.

Sólo al analizar las imágenes del cerebro, las computadoras fueron capaces de seleccionar a las mujeres que habían estado embarazadas.

Vinculación con el bebé
En una tarea, a las mujeres se les mostraron fotos de sus propios bebés y otros bebés y se supervisó su actividad cerebral.

Las partes del cerebro que se iluminaban cuando veían imágenes de sus propios bebés se aproximaban estrechamente a las áreas donde la materia gris se había reducido o "afinado" durante el embarazo.

Las mismas áreas no se iluminaron cuando se vieron fotos de otros bebés.

Elseline Hoekzema, autora del estudio e investigadora postdoctoral del Instituto de Psicología de la Universidad de Leiden en Holanda, dijo: "Podemos especular que las reducciones de volumen observadas en el embarazo representan un proceso de especialización o maduración adicional de esta red de Teoría de la Mente que, De alguna manera, cumple un propósito adaptativo para la maternidad pendiente ".

El estudio encontró que todas las mujeres embarazadas eran afectadas de maneras similares, independientemente de si concebían naturalmente o se sometieron a FIV (Fecundación in-vitro).

Y no hubo cambios en la materia gris de los padres por primera vez en el estudio cuando sus cerebros fueron monitoreados antes y después del embarazo de sus parejas.

El equipo de investigación tampoco encontró cambios importantes en la sustancia blanca en el cerebro.


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