El Síndrome de Diógenes

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El Síndrome de Diógenes
El síndrome de Diógenes es un trastorno del comportamiento que afecta a los adultos mayores. Ocurre en hombres y mujeres. Los síntomas principales son acaparamiento excesivo, hogares sucios, y mala higiene personal. Las personas con síndrome de Diógenes también se retiran de la vida y la sociedad. Es más común entre las personas mayores de 60 años. Pero es posible que una persona más joven sea diagnosticada con esta condición.

Las personas no suelen darse cuenta de que tienen el síndrome de Diógenes. Eso puede hacer que sea difícil para ellos aceptar el tratamiento. Los cuidadores pueden desempeñar un papel importante en la recuperación.

A menudo viven solos y no saben que algo anda mal con el estado de su hogar y la falta de autocuidado. Estas condiciones a menudo conducen a enfermedades como neumonía, o accidentes como caídas o incendios. Frecuentemente es a través de estas situaciones que primero se conoce la condición de la persona.

El síndrome de Diógenes suele estar relacionado con enfermedades mentales que incluyen:
  • Esquizofrenia
  • Trastorno obsesivo-compulsivo (TOC)
  • Depresión
  • Demencia
  • Adicción, especialmente al alcohol

Esta condición puede ser difícil de tratar. También puede ser difícil cuidar a las personas que lo tienen.


Síntomas

El síndrome de Diógenes se diagnostica a veces en personas de mediana edad. Pero suele ocurrir en personas mayores de 60 años de edad. Los síntomas generalmente aparecen con el tiempo.

Los primeros síntomas incluyen retirarse de situaciones sociales y evitar a otros. La gente también puede empezar a mostrar mal juicio, cambios en la personalidad, y comportamientos inapropiados.

Usted puede tener esta condición durante mucho tiempo antes de que se diagnostique. Eso se debe en parte al intenso aislamiento que es un síntoma del síndrome de Diógenes.

Los síntomas de advertencia en una persona no diagnosticada pueden incluir:
  • Erupciones cutáneas causadas por una mala higiene, pulgas o piojos
  • Pelo enmarañado
  • Mal estado de las uñas de los pies
  • Mal olor corporal
  • Apariencia descuidada
  • Lesiones no explicadas
  • Desnutrición
  • Deshidración

El hogar de la persona muy probablemente también mostrará signos de abandono y decaimiento. Algunos ejemplos incluyen:
  • Infestación de roedores
  • Cantidades abrumadoras de basura en y alrededor de la casa
  • Un olor intenso y desagradable

Una persona diagnosticada con el síndrome de Diógenes exhibe típicamente alguno, o todos, estos síntomas:
  • Extrema auto-negligencia
  • Alrededores sucios
  • Acaparamiento excesivo
  • Negación de su situación
  • Sin vergüenza sobre su entorno o falta de limpieza
  • Rechazo de apoyo o ayuda


Factores de riesgo

Tener uno o más factores de riesgo para esta condición no significa que ocurra. A menudo, un incidente específico se convierte en un desencadenante de la aparición de los síntomas. Esto puede ser algo como la muerte de un cónyuge u otro pariente cercano, la jubilación o el divorcio. Las condiciones médicas también pueden desencadenar el inicio de los síntomas. Estos pueden incluir:
  • Pérdida de movilidad debido a artritis o huesos rotos
  • Insuficiencia cardíaca congestiva
  • Demencia
  • Problemas de la vista
  • Creciente fragilidad
  • Depresión


Otros factores de riesgo incluyen:
  • Pérdida de un compañero de confianza o cuidador
  • Historia de enfermedad mental
  • Historia de abuso de sustancias
  • Historia de abuso
  • Rasgos de carácter, como ser introvertido
  • Rasgos de personalidad, como sospecha, hostilidad o un desapego general de los demás


Diagnóstico

Las personas con síndrome de Diógenes rara vez buscan ayuda. A menudo son diagnosticados después de que un miembro de la familia solicita ayuda en nombre de la persona. Un diagnóstico también puede venir como resultado de las quejas de los vecinos. El síndrome de Diógenes no está clasificado como una enfermedad. Muchos otros diagnósticos también incluyen estos síntomas. Estos pueden incluir:
  • Acaparamiento compulsivo
  • Esquizofrenia
  • Demencia

Hay dos tipos de síndrome de Diógenes. Son:
Síndrome de Diógenes Primario: Este diagnóstico se da cuando no se ha diagnosticado ninguna enfermedad mental adicional.
Síndrome de Diogenes Secundario: Este diagnóstico se da cuando una enfermedad mental adicional es parte del diagnóstico general.

Cada grupo representa aproximadamente el 50 por ciento de todos los casos diagnosticados.

Para hacer un diagnóstico, un médico buscará pistas en la historia social y conductual de la persona. Un trabajador social puede ser capaz de ayudar con esto. Esto es especialmente cierto si el individuo tiene un historial de quejas contra él, de los vecinos u otros.

Un examen físico y las pruebas de imagen cerebral, como una resonancia magnética o PET, ayudarán al médico a identificar cualquier causa subyacente que pueda tratarse.


Tratamiento

El síndrome de Diógenes puede ser difícil de tratar en algunas personas, pero el cuidado continuo es importante. Las personas con el trastorno pueden estar en riesgo de sufrir una enfermedad o una lesión potencialmente mortal si no son tratadas. Su condición también puede causar riesgos ambientales a quienes los rodean.

Un médico buscará los factores subyacentes para ayudar a encontrar el mejor tratamiento. Determinar la competencia de la persona es un primer paso importante. Si la persona es capaz de tomar parte en su propio tratamiento, las terapias conductuales como las utilizadas para el acaparamiento compulsivo, pueden ayudar.

Los tratamientos pueden incluir medicamentos usados ​​para tratar ansiedad, trastorno obsesivo-compulsivo (TOC), depresión o psicosis.

Los grupos de apoyo u otros tipos de redes de apoyo también pueden ayudar si la persona está dispuesta a participar en ellos.

Una persona con esta condición puede necesitar recibir tratamiento para pacientes hospitalizados. Otras veces, pueden necesitar que un cuidador venga a su casa para revisarlos. Su médico decidirá cómo trabajar con el individuo y su familia para ayudar a elaborar un plan de tratamiento.


Panorama

Es posible recuperarse del síndrome de Diógenes. La ayuda y el apoyo de otros es una parte importante de un plan de tratamiento. Las personas que permanecen en condiciones inseguras no suelen tener una buena perspectiva para la supervivencia a largo plazo o la calidad de vida.


Cuidador

Cuidar a alguien con esta condición puede ser abrumador. La persona que conoció puede haber desaparecido. Es posible que necesite obtener apoyo legal o médico si no puede cuidar de sí mismo. O puede que tenga que haber un compromiso involuntario. Esto ocurre si no pueden tomar las decisiones apropiadas en su propio nombre.


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