¿Trabajas de Noche?, Cuidado con el Cáncer

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¿Trabajas de Noche?, Cuidado con el Cáncer
El trabajo nocturno puede aumentar el riesgo de cáncer en los hombres, según un nuevo estudio publicado en el American Journal of Epidemiology por un equipo de investigadores del Centro INRS-Institut Armand-Frappier y Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal. El estudio es uno de los primeros en el mundo para proporcionar evidencia de posible asociación entre el trabajo nocturno y el riesgo de cáncer en hombres, de próstata, colon, pulmón, vejiga, recto, cáncer de páncreas y linfoma no Hodgkin.

"La exposición a la luz en la noche puede conducir a una reducción de la producción de la hormona del sueño melatonina, y la inducción de cambios fisiológicos que pueden provocar el desarrollo de tumores. Esta hormona, habitualmente liberada en el medio de la noche en respuesta a la ausencia de la luz, desempeña un papel fundamental en las funciones hormonales y en el sistema inmunológico ", explicó la profesora Marie-Elise Parent del Centro INRS-Institut Armand-Frappier, investigadora principal del estudio.

A pesar de encontrar que el trabajo nocturno aumenta el riesgo de varios tipos de cáncer, los investigadores están intrigados por la ausencia de una relación entre la duración del trabajo nocturno y el riesgo de cáncer que se encuentra en el estudio. En teoría, un aumento en la duración del período de trabajo nocturno se esperaba que estuviera acompañado por un incremento en el riesgo de cáncer, pero los resultados obtenidos no confirman esta tendencia. Además de abrir nuevas vías de investigación, este hallazgo plantea preguntas acerca de los factores que pueden influir en la adaptación de la gente para el trabajo nocturno. Otra investigación más específica, incluyendo la investigación actual del Dra. Parent sobre el cáncer de próstata, también permitirá un estudio más detallado de las consecuencias del trabajo nocturno en la salud.

Para esta investigación, el Doctora Parent y su equipo analizaron datos de un estudio sobre la exposición ocupacional y el cáncer que se llevó a cabo entre 1970 y 1985, la participación de 3.137 hombres de entre 35 y 70 años que habían sido diagnosticados con un cáncer en los 18 hospitales del área metropolitana de Montreal, en comparación con un grupo control de 512 individuos sin cáncer de la población general.

El estudio epidemiológico realizado por Marie-Élise Parent, Mariam El-Zein, y Marie-Claude Rousseau, del Centro INRS-Institut Armand-Frappier y Javier Pintos y Jack Siemiatycki del Centre de recherche du Centre hospitalier de l'Université de Montréal y la Universidad de Montreal fue financiado por Health Canada, el Instituto Nacional del Cáncer de Canadá, Institut de recherche de Quebec Robert-Sauvé en santé et sécurité au travail, y Fonds de recherche du Québec - Santé (FRQS).

Fuente: EurekAlert
M.-E. Parent, M. El-Zein, M.-C. Rousseau, J. Pintos, J. Siemiatycki. Night Work and the Risk of Cancer Among Men. American Journal of Epidemiology, 2012; DOI:10.1093/aje/kws318

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