¿Cómo se envían las señales nerviosas en todo el cuerpo a diferentes velocidades en forma de impulsos eléctricos?

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Mielina
Los científicos han demostrado una teoría de 60 años de edad, acerca de cómo las señales nerviosas se envían a todo el cuerpo a distintas velocidades como impulsos eléctricos.

Los investigadores probaron cómo estas señales se transmiten a través de las fibras nerviosas, lo que nos permite mover y reconocer sensaciones como el tacto y el olfato.

Los hallazgos de la Universidad de Edimburgo han validado una idea propuesta por el premio Nobel Sir Andrew Huxley.

Se ha sabido durante muchos años que una capa aislante (conocido como mielina) que rodea las fibras nerviosas es crucial para determinar la rapidez con estas señales se envían.

Este aislante de mielina se interrumpe a intervalos regulares a lo largo del nervio por espacios llamados nodos.

Los científicos, cuyo trabajo fue financiado por la Wellcome Trust, han demostrado que cuanto mayor sea la distancia entre los nodos, más rápido envían las fibras nerviosas señales por los nervios.

La teoría de que la distancia entre estas lagunas podría afectar a la velocidad de las señales eléctricas se propuso por primera vez por Sir Andrew Huxley, quien ganó el Premio Nobel en 1963 por su trabajo en la señalización eléctrica en el sistema nervioso, y que murió a principios de este año.

El estudio, publicado en la revista Current Biology, ayudará a dar una idea de lo que ocurre en las personas con daño en los nervios. También arroja luz sobre cómo se desarrollan los nervios antes y después del nacimiento.

El profesor Peter Brophy, director de la universidad del centro de Edimburgo para Neuroregeneración, dijo: "El estudio nos da una mayor comprensión de cómo los sistemas nerviosos central y periférico funciona y lo que ocurre después de que los nervios se lesionan. Sabemos que los nervios periféricos tienen la capacidad de repararse, pero longitudes más cortas de aislamiento alrededor de las fibras nerviosas después de la reparación afecta la velocidad con la que los impulsos se envían a todo el cuerpo. "

Los investigadores encontraron que cuando la mielina ha alcanzado una cierta longitud, la velocidad con la que los impulsos nerviosos se realizaron alcanzó un pico.

El estudio, llevado a cabo en ratones, también confirmó que una proteína (periaxin) desempeña un papel clave en la regulación de la longitud de las capas de mielina alrededor de las fibras nerviosas.

Fuente: EurekAlert
Lai Man N. Wu, Anna Williams, Ada Delaney, Diane L. Sherman, Peter J. Brophy. Increasing Internodal Distance in Myelinated Nerves Accelerates Nerve Conduction to a Flat Maximum . Current Biology , 2012; DOI: 10.1016/j.cub.2012.08.025

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