10 señales de Alerta del Alzheimer

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10 señales de Alerta del Alzheimer
Ha sido motivo hasta de entretenimiento, en programas televisivos cómicos. Lo cierto es que es una realidad y puede suceder en cualquier familia, hoy el Alzheimer es investigado alrededor del mundo, para lograr entenderlo, y tratarlo adecuadamente. Pero sobre todo prevenirlo; pero ¿Cómo podemos saber que se está ante el inicio de este padecimiento?, ¿Cómo se puede detectar tempranamente o sospecharlo? A continuación pretendemos dar las pistas para contestar estas interrogantes.

Cabe primero cuestionarse: ¿Qué es el Alzheimer?, y podemos decir que es una enfermedad cerebral con afectación de procesos intelectuales, tales como la memoria, la forma de pensar y puede afectar la personalidad de la persona, provocando cambios de carácter y de conducta. Y no es una forma normal de envejecer como muchas personas lo piensan, no se trata de un proceso degenerativo fisiológico, y no debe de ser confundido con la Demencia Senil.

Detectar el inicio de la enfermedad es importante, y para lograrlo debemos de ser observadores y detectar ciertas señales que pueden anunciarnos esto; según lo ha recomendado por la Asociación del Alzheimer. Sin embargo, son solo eso, señales y no es algo estricto que deba de cumplirse al pie de la letra, ya que si en un paciente pueden presentarse todas o la mayoría, en otro pudiera solo existir pocas o hasta una sola. La importancia de conocerlas radica en que nos permiten sospechar el Alzheimer, para poder asistir al médico quien hará el diagnóstico y a su vez comenzara con la terapéutica adecuada precozmente, es decir, a tiempo.

Enumeremos pues estas diez señales:

1. Problemas de memoria que se van agudizando
Los problemas de memoria son un síntoma cardinal del Alzheimer, y puede aparecer tempranamente. La memoria que primero se afecta es la reciente, es decir las cosas que acaban de pasar, afectando después la memoria de mediano y finalmente la de largo plazo en la que generalmente las personas olvidan ya los eventos importantes o fechas significativas. Esta pérdida de memoria es progresiva, hasta llegar a etapas avanzadas de la enfermedad en que se vuelve un problema para el desempeño del paciente, pudiendo llegar a olvidar cosas muy importantes.

2. Dificultades para hacer planes o resolver problemas
Ciertas personas al inicio, notan ellos mismos o los familiares que se les dificulta planificar alguna actividad, o llevarla a cabo un plan ya trazado. Ejemplos de esto, puede ser que al realizar un receta de cocina les cuesta trabajo seguir el orden, alteran el orden de la misma y pueden llegar a omitir algunos pasos. Si manejan finanzas estas se les dificulta, se vuelven más lentos a la hora de emprender cualquier tarea.

3. Problemas con las tareas habituales
Como se menciona en el punto anterior, se nota como las tareas habituales se tornan más complejas y difíciles de llevar a cabo. A diferencia del punto anterior, aquí las tareas simples no pueden realizarse con éxito, como por ejemplo no saben llegar a un lugar donde asistían cotidianamente, labores del trabajo no las pueden realizar, olvidan reglas de juegos en los que eran buenos.

4. Desorientación de espacio y tiempo
El no saber en qué lugar se encuentra a pesar de conocerlo, o desconocer el tiempo, es decir, saber si es de día o de noche, o la fecha actual, es común que suceda. Pueden olvidar el año en curso, llegar a un lugar y no recordar cómo llegaron. Pero ¿Cómo diferenciamos esto, de las personas que se desorientan solo por la edad? Una manera sencilla de diferenciarlo es que en aquel que padece de Alzheimer esta desorientación permanece, sin embargo en los otros es transitoria y dura poco rato, pues seguidamente se reorientan, recordando donde están, como llegaron, y el tiempo que es.

5. Dificultad para comprender imágenes visuales y la relación entre los objetos
Comienzan con dificultades para leer, analizar las distancias de la mano a los objetos, o entre objetos. Problemas para establecer un color o el contraste pueden ser algunos de los síntomas. También pueden tener problemas de percepción y pasar por un espejo y no darse cuenta que lo que ven es su propio reflejo.

6. Problemas con el lenguaje escrito u oral
Las personas que están desarrollando el Alzheimer pueden notar que comienzan a tener dificultades para seguir o participar de una conversación. Es frecuente que en medio de la plática de repente se detengan y se olviden lo que iban a decir, se pierdan en la conversación, pidan que les repitan algo que ya se dijo o repitan muchas veces lo mismo. A veces incluso, luchan por encontrar la palabra correcta o utilizan términos incorrectos. Algo similar sucede con la escritura, pueden darse cuenta que sus escritos no tienen coherencia o repiten varias veces una idea o literalmente un enunciado.

7. Colocar las cosas fuera de lugar
Comúnmente las personas con Alzheimer sienten que las cosas se pierden o que alguien se las mueve de lugar,  dejan los objetos fuera de donde lo hacen rutinariamente (las llaves, la cartera, el control remoto, el reloj) y al momento de buscarlos no logran recordar el lugar donde los depositaron, ni sus pasos anteriores para localizarlos. Esto les genera frustración y es típico que acusen a alguien más de jugarles bromas, esconderlos a propósito o de robarles. Este tipo de situaciones a medida que pasa el tiempo se hacen más frecuentes.

8. Disminución o falta del buen juicio
Lo notan los familiares o allegados, pues tienen conductas que se califican de ilógicas o exageradas, en las que hay falta de un buen juicio. Algunos ejemplos pueden ser que regalan sin motivo pertenencias muy apreciadas, o grandes cantidades de dinero, a cualquier persona incluso hasta a desconocidos. Por otro lado, puede suceder que empiecen a prestar cada vez menos atención a su higiene y cuidado personal, y lucen como personas descuidadas o abandonadas.

9. Falta de iniciativa para participar en el trabajo o actividades sociales
Gradualmente van perdiendo el interés en los pasatiempos habituales, de encontrarse con las amistades, de salir, hacer deportes, o de involucrarse en nuevos proyectos.

10. Cambios de humor o de personalidad
Son típicos los cambios en la personalidad, primeramente hay transformación en la conducta, parecen estar confundidas, deprimidas, asustadas, ansiosas, en ocasiones agresivas sin ningún motivo, pueden ser volubles y enojarse por causas que no lo ameritan.

Fuente: Alzheimer´s Association

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