Reemplazo Total de Rodilla: Efectivo, Costoso y en el Auge

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Reemplazo Total de Rodilla: Efectivo, Costoso y en el Auge
El reemplazo total de rodilla es una cirugía muy común y segura que se utiliza para aliviar el dolor y la discapacidad causada por la osteoartritis de rodilla, y mejorar la calidad de vida del paciente. Sin embargo, también es un proceder muy costoso, alrededor de $ 15.000 USD por procedimiento. Con un estimado de 600.000 reemplazos totales de rodilla realizadas anualmente en los Estados Unidos, el costo total anual (también conocida como la artroplastia total de rodilla o PTR) es de $ 9 mil millones.

Investigadores de la Universidad de Iowa Carver College de Medicina estudian las tendencias en cirugías Tracer Kinetic Assay (TKA) durante un período de 20 años, de 1991 al 2010 y encontraron un enorme crecimiento en el número de TKAs realizados en la población asegurada de los EE.UU.. El estudio, publicado el 26 de septiembre en el Journal of the American Medical Association (JAMA), sugiere que el crecimiento se explica tanto por el aumento en el número de estadounidenses de edad avanzada y una mayor demanda entre los adultos mayores para los reemplazos totales de rodilla.

"Para los políticos, la conclusión principal del estudio fue el espectacular crecimiento que vimos en el número de TKAs, por primera vez realizado en esta población de pacientes de Medicare (asegurados)," dice Peter Cram, MD, de la UI, profesor de medicina interna y autor principal del estudio. "El crecimiento fue impulsado por el envejecimiento de la población (simplemente son más numerosos los adultos mayores de 65 años que los que había hace 20 años). Y dentro de esta población, la demanda de este procedimiento se ha duplicado"

Cram señala que el crecimiento también se refleja en el éxito de los reemplazos totales de rodilla, así como un mayor deseo de los adultos mayores a mantener un estilo de vida más activo.

"Esta es una cirugía muy efectiva. Aunque se trata de una cirugía mayor, es muy bien tolerada y permite a la gente a permanecer activos a medida que envejecen", dice. "Sin embargo, el aumento en el número significa que este procedimiento representa un gasto importante para el cuidado de la salud del programa Medicare.

"Nuestros resultados ponen de relieve el desafío de controlar los costos en un envejecimiento de la población que quiere la atención de más alta calidad posible" Cram añade.

El análisis incluyó a 3.271.851 pacientes de Medicare (mayores de 65 años) que se sometieron TKA por primera vez y que se sometieron a revisión 318.563.

Los investigadores encontraron que el número de primeros reemplazos de rodilla a tiempo aumentó más de dos veces y media más de 93.230 en 1991 a 243.802 en 2010, mientras que la utilización per cápita se duplicó de 31,2 por cada 10.000 procedimientos de los beneficiarios de Medicare en 1991 a 62,1 por cada 10.000 procedimientos en 2010.

Además, aumento el número de procedimientos de revisión TKA a más del doble, de 9.650 en 1991 a 19.871 en 2010, y el uso per cápita del procedimiento aumentado en casi un 60 por ciento.

Cram observó un segundo hallazgo importante del estudio, fue la disminución en el número de días que los pacientes TKA pasan en el hospital después de la cirugía (también conocida como la duración de la estancia). Durante el período de estudio de 20 años, la duración de la estancia se redujo de ocho a cuatro días. Al mismo tiempo, el estudio mostró un aumento en las tasas de readmisión.

"Estamos dando alta a los pacientes más pronto después de su cirugía debido a los incentivos de Medicare sobre el hospital, el médico y el equipo médico", dice Brian Wolf, MD, profesor de la interfaz de usuario de ortopedia y rehabilitación, y autor principal del estudio. "No es sorprendente que con estancias en el hospital cada vez más cortas, más pacientes están siendo readmitido después del alta".

El estudio mostró todas las causas q ue a los 30 días las tasas de reingreso aumentó de 4,2 por ciento en 1991-1994 a 5,0 por ciento en 2007-2010. Para la revisión de TKA, una disminución de la longitud de la estancia hospitalaria fue acompañado por un aumento de 30-días todas las causas de readmisión de 6 a 9 por ciento y un aumento de la readmisión de infección de la herida de 1,4 por ciento a 3,0 por ciento.

"Los pacientes deben ser conscientes de que el alta es probable que suceda dentro de unos pocos días después de la cirugía y que existe la posibilidad de readmisión debido a los problemas", dice Cram. "La readmisión es también un coste para hospitales y aumento de las tasas de readmisión elimina algunos de los ahorros logrados por el acortamiento de la longitud inicial de la estancia."

Además de Cram, los investigadores involucrados en el estudio incluyen a Xin Lu y Brian Wolf, MD, de la IU Health Care; Stephen Kates, MD, y Yue Li, Ph.D., de la Universidad de Rochester, y Jasvinder Singh, MD, de la Universidad de Alabama en Birmingham.

El estudio fue financiado en parte por subvenciones de los Institutos Nacionales de Salud.

Fuente: IowaNow
   1.     Cram P, Lu X, Kates SL, Singh JA, Li Y, Wolf BR. Total Knee Arthroplasty Volume, Utilization, and Outcomes Among Medicare Beneficiaries, 1991-2010. JAMA, 2012; 308 (12): 1227-1236 DOI: 10.1001/2012.jama.11153

   2.     Slover J, Zuckerman JD. Increasing Use of Total Knee Replacement and Revision Surgery. JAMA, 2012; 308 (12): 1266-1268 DOI: 10.1001/jama.2012.12644

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