Nuevo Tratamiento revolucionario para la Diabetes Tipo 2

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Nuevo Tratamiento para la Diabetes Tipo 2
Un equipo internacional de científicos, liderado desde el Instituto Karolinska en Suecia, ha descubierto un enfoque totalmente nuevo para el tratamiento de la diabetes tipo 2. La terapia consiste en el bloqueo de la señalización de una proteína conocida como VEGF-B y esto evita que la grasa se acumule en los lugares "equivocados", como en los músculos y en el corazón. Como resultado, las células dentro de estos tejidos son de nuevo capaces de responder a la insulina.

En experimentos con ratones y ratas, los científicos han logrado tanto prevenir el desarrollo de diabetes tipo 2 y revertir la progresión de la enfermedad establecida. El estudio se publica en la revista Nature, donde se describe como un gran avance en la investigación de la diabetes. Los hallazgos son el resultado de un esfuerzo conjunto del Instituto Karolinska, el Instituto Ludwig para la Investigación del Cáncer y la compañía biofarmacéutica australiana CSL Limited, entre otros.

"Es una gran sensación presentar estos resultados", dice el profesor Ulf Eriksson, del Departamento de Bioquímica Médica y Biofísica del Instituto Karolinska. "Descubrimos la VEGF-B en el año 1995, y desde entonces el proyecto VEGF-B ha sido una prolongada estadía en el desierto, pero ahora estamos haciendo un importante descubrimiento tras otro. En el presente estudio hemos demostrado que la inhibición de VEGF -B se puede utilizar para prevenir y tratar la diabetes de tipo 2, y que esto se puede hacer con un candidato a fármaco ".

La diabetes tipo 2 está precedida normalmente por la resistencia a la insulina causada por la obesidad. Cuando esto sucede, las células ya no responden suficientemente a la insulina, lo que conduce a niveles elevados de azúcar en la sangre. La Resistencia a la insulina está relacionada con el almacenamiento de grasa en los lugares "equivocados", como los músculos, los vasos sanguíneos y el corazón, aunque no se conoce exactamente cómo funciona esta relación totalmente.

Lo que los científicos saben, sin embargo, es que la proteína VEGF-B afecta el transporte y el almacenamiento de grasa en el tejido corporal. Esto fue descubierto por el grupo de investigación del profesor Ulf Eriksson en un estudio publicado en Nature en el 2010. Estas teorías se han desarrollado para un nuevo estudio en el que la señalización de VEGF-B se bloqueó en un grupo de ratones diabéticos y ratas.

Un total de cuatro estudios relacionados se informó en el artículo de Nature. En un caso, los ratones criados para desarrollar espontáneamente diabetes se les dio un fármaco candidato llamado 2H10, que es un anticuerpo que bloquea el efecto de VEGF-B. Los ratones no desarrollaron posteriormente ni resistencia a la insulina, ni diabetes. El equipo también cruzó la cepa de la diabetes de ratones con uno que carecían de la capacidad para producir VEGF-B, y se ha encontrado que la descendencia fueron protegidos de desarrollar la enfermedad.

En otros dos estudios, los científicos tomaron ratones normales y ratones que no habían sido especialmente propensos a desarrollar diabetes tipo 2, y los dejó evolucionar la enfermedad como resultado de una dieta rica en grasas y la obesidad resultante. En estos casos, la progresión de la enfermedad establecida se detenía y se invertía en diversos grados después del tratamiento con 2H10.

"Los resultados que presentamos en este estudio representan un avance importante y un principio totalmente nuevo para la prevención y el tratamiento de la diabetes tipo 2", dice el profesor Åke Sjöholm, consultor en diabetología en Estocolmo Hospital General del Sur. "Los tratamientos actuales pueden causar muchas reacciones adversas y sus efectos normalmente desaparecen. Hay una desesperada necesidad de nuevas estrategias de tratamiento para la diabetes tipo 2".

Los tratamientos actuales para la diabetes tipo 2 normalmente implican medidas dietéticas iniciales y / o pastillas diseñadas para aumentar la secreción de insulina y la sensibilidad o para reducir la producción de glucosa. Después de unos años, estos tratamientos eventualmente resultan insuficientes para un máximo de 30 por ciento de los pacientes, quienes requieren inyecciones de insulina. La diabetes tipo 2 está alcanzando proporciones epidémicas, y según la Organización Mundial de la Salud, se espera que afecte a más de medio billón de personas en el 2030.

El fármaco candidato utilizado en el estudio, 2H10, es un anticuerpo monoclonal y está siendo desarrollado por la compañía biofarmacéutica Limited CSL. Científicos de CSL han contribuido al trabajo y la empresa co-financió el estudio. La financiación fue proporcionada también por el Ludwig Institute for Cancer Research, the Frans Wilhelm y Waldemar von Frenckell Fund, El Wilhelm and Else Stockmann Foundation, the Novo Nordisk Foundation, the Swedish Cancer Society, the Swedish Research Council, the Torsten y Ragnar Söderberg Foundations, the Research Foundation of the Swedish Diabetes Association (Diabetesfonden), the Peter Wallenberg Foundation for Economics and Technology, and the Swedish Heart-Lung Foundation.

A principios de este año, el profesor Eriksson fue galardonado por el premiode gran ayuda a la investigación de SEK por the Heart-Lung Foundation's con 15 millones (unos € 1,7 millones / $ 2,3 millones USD) el más grande de Suecia en el campo de las enfermedades cardiovasculares. La subvención se destinará a financiar nuevas investigaciones sobre la VEGF-B.


Carolina E. Hagberg, Annika Mehlem, Annelie Falkevall, Lars Muhl, Barbara C. Fam, Henrik Ortsäter, Pierre Scotney, Daniel Nyqvist, Erik Samén, Li Lu, Sharon Stone-Elander, Joseph Proietto, Sofianos Andrikopoulos, Åke Sjöholm, Andrew Nash, Ulf Eriksson. Targeting VEGF-B as a novel treatment for insulin resistance and type 2 diabetes. Nature, 2012; DOI: 10.1038/nature11464

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