Medicamento para la diabetes podría ayudar a combatir la enfermedad de Alzheimer

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Un medicamento diseñado para los enfermos de diabetes podría tener el potencial para tratar enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer, según un estudio realizado por científicos de la Universidad de Ulster ha revelado.

La diabetes tipo 2 es un factor de riesgo conocido para la enfermedad de Alzheimer y se cree que la señalización deficiente de insulina en el cerebro podría dañar las células nerviosas y contribuir a la enfermedad.

Los científicos creen que los fármacos diseñados para hacer frente a la diabetes de tipo 2 también podrían tener beneficios para mantener nuestras células cerebrales sanas.

Para investigar esto, el profesor Christian Hölscher y su equipo del Instituto de Investigación de Ciencias Biomédicas en el campus de Coleraine uso una droga experimental llamada (Val8) GLP-1.

Este fármaco simula la actividad de una proteína llamada GLP-1, que puede ayudar al cuerpo a controlar la respuesta al azúcar en la sangre. Los científicos trataron ratones sanos con el fármaco y estudiaron sus efectos en el cerebro.

Aunque a menudo es difícil para los medicamentos cruzar desde la sangre hacia el cerebro, el equipo encontró que (Val8) GLP-1 entró en el cerebro y parecían no tener efectos secundarios a las dosis ensayadas.

El fármaco promovió nuevas células cerebrales para crecer en el hipocampo, un área del cerebro conocida por estar involucrada en la memoria. Este hallazgo sugiere que, además de su papel en la señalización de la insulina, el GLP-1 también puede ser importante para la producción de nuevas células nerviosas en el cerebro de ratón.

El equipo encontró que el bloqueo del efecto de GLP-1 en el cerebro hizo que los ratones tuvieran un pobre rendimiento en el aprendizaje y las tareas de memoria, mientras que el refuerzo con el fármaco parecía no tener efecto sobre el comportamiento.

Los nuevos resultados, publicados esta semana en la revista Brain Research, son parte de una investigación en curso financiado por la Investigación de Alzheimer del Reino Unido, la caridad líder en investigación de la demencia.

El profesor Hölscher, dijo: "Aquí en las Ciencias Biomédicas del Instituto de Investigación, estamos muy interesados ​​en el potencial de los medicamentos para la diabetes, para proteger las células cerebrales del daño e incluso la promoción de crecimiento de nuevas células cerebrales. Esto podría tener enormes implicaciones para enfermedades como el Alzheimer o el Parkinson, donde las células del cerebro se pierden.

"Es muy alentador que el fármaco experimental que hemos probado, (Val8) GLP-1, entró en el cerebro y nuestro trabajo sugiere que el GLP-1 podría ser un objetivo muy importante para estimular la memoria. Aunque no hemos visto beneficios en el aprendizaje y memoria en estos ratones sanos, tenemos muchas ganas de probar los medicamentos en ratones con síntomas de la enfermedad de Alzheimer, donde pudimos ver mejoras reales".

El doctor Simon Ridley, jefe de investigación de Investigación de Alzheimer del Reino Unido, dijo: "Estamos contentos de haber apoyado esta fase inicial de investigación, lo que sugiere que este fármaco experimental para la diabetes también puede promover el crecimiento de nuevas células cerebrales. Aunque sabemos que perder células cerebrales es una característica clave de la enfermedad de Alzheimer, hay un largo camino por recorrer antes de saber si este fármaco podría beneficiar a las personas con la enfermedad.

"Esta investigación nos ayudará a entender los factores que mantienen sanas las células nerviosas, los conocimientos que podrían contener pistas vitales para la lucha contra el Alzheimer. Con más de medio millón de personas del Reino Unido con la enfermedad, aprender más acerca de cómo mantener nuestras células cerebrales saludables es de vital importancia. Los fondos para investigación de la demencia está muy por detrás de otras enfermedades comunes, pero es esencial si vamos a aprovechar el verdadero potencial de una investigación como ésta".

El Instituto de Investigación de Ciencias Biomédicas (BMSRI por sus siglas en inglés) en Coleraine, es uno de los 15 Institutos Universitarios de Investigación en el Ulster y posicionado en el segundo lugar en el Reino Unido en el último Ejercicio de Evaluación de la Investigación nacional en 2008.

El BMSRI ha estado llevando a cabo una investigación pionera para investigar las causas, diagnóstico, tratamiento y prevención de enfermedades humanas degenerativas.

Fuente: Stephen FJ McGovern, Kerry Hunter, Christian Hölscher. Effects of the glucagon-like polypeptide-1 analogue (Val 8)GLP-1 on learning, progenitor cell proliferation and neurogenesis in the C57B/16 mouse brain . Brain Research , 2012; 1473: 204 DOI: 10.1016/j.brainres.2012.07.029

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