El Ejercicio Físico ayuda a la Salud Mental

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El Ejercicio Físico ayuda a la Salud Mental
En la actualidad todo mundo lo dice: El ejercicio es bueno para la salud de nuestro cuerpo. Y no sólo es bueno para la salud física. Una investigación muestra que la actividad física diaria puede también mejorar nuestra salud mental. ¿Pero que representa en realidad la relación entre el ejercicio y la salud mental?

Un nuevo artículo en la revista Clinical Psychological Science, una revista de la Association for Psychological Science, analiza como los factores psicosociales pueden ayudar a explicar los beneficios de la actividad física diaria para la salud mental de los adolescentes.

Karin Monshouwer del Instituto Trimbos de los Países Bajos y sus colegas de Trimbos y VU University Medical Center específicamente querían examinar dos explicaciones existentes para la relación entre el ejercicio y la salud mental. La hipótesis de la auto-imagen sugiere que la actividad física tiene efectos positivos sobre el peso corporal y la estructura del cuerpo, dando lugar a una respuesta positiva de los compañeros y una mejor imagen de sí mismo, y en última instancia, mejorar la salud mental. Por otra parte, la hipótesis de la interacción social, sostiene que se trata de los aspectos sociales de la actividad física (como las relaciones sociales y el apoyo mutuo entre los miembros del equipo) que contribuyen a los efectos positivos del ejercicio en la salud mental.

Monshouwer y sus colegas encuestaron a más de 7000 estudiantes holandeses, de entre 11 y 16 años. Los adolescentes completaron encuestas validadas, destinadas a la evaluación de su actividad física, problemas de salud mental, la percepción del peso corporal, y la participación en deportes organizados. Los investigadores también recopilaron datos sobre la edad de los adolescentes, el sexo y el nivel socioeconómico, si vivían en casa de sus padres, y si vivían en una zona urbana.

Encontraron que los adolescentes que eran físicamente inactivos o que perciben sus cuerpos como "muy gordo" o "demasiado delgado" tenían un mayor riesgo tanto para los problemas de internalización (por ejemplo, depresión, ansiedad) y los problemas de externalización (por ejemplo, la agresión, el abuso de sustancias ). Los adolescentes que participaron en deportes organizados, por otro lado, tuvieron un menor riesgo de sufrir problemas de salud mental.

Confirmando ambas hipótesis tanto de la propia imagen y la hipótesis de la interacción social, la percepción de los adolescentes de peso corporal (es decir, "demasiado pesado", "bien", o "demasiado delgada") y el número de miembros de cada club deportivo, fueron parcialmente explicadas por la relación entre la actividad física y salud mental, incluso después de tener antecedentes de los adolescentes tomados en cuenta.

Estos resultados sugieren que ciertos factores psicosociales (imagen corporal y la interacción social) puede ayudar a explicar al menos parte de la conexión entre la actividad física y la salud mental. Sin embargo, los investigadores reconocen, que otros factores, tales como los efectos fisiológicos del ejercicio, probablemente también intervienen.

"Creemos que estos resultados son importantes para los políticos y cualquier persona que trabaja en la asistencia sanitaria o la prevención. Nuestros hallazgos indican que la actividad física puede ser una herramienta eficaz para la prevención de problemas de salud mental en la adolescencia", dice Monshouwer.

Monshouwer y sus colegas esperan que futuros estudios sean capaces de examinar cuestiones similares, mientras se evalúan a los participantes al mismo tiempo. Tales estudios longitudinales podrían ayudar a los investigadores a entender cómo el tipo de actividad física y el contexto pueden influir en la relación entre el ejercicio y la salud mental.

Fuente: APS

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