Descubren nuevo Virus Mortal en África

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Descubren nuevo Virus Mortal en África
Un brote aislado de una enfermedad mortal conocida como fiebre hemorrágica aguda, que mató a dos personas y dejó a un enfermo grave en la República Democrática del Congo en el verano de 2009, probablemente fue causada por un nuevo virus que los científicos nunca habían visto antes.

Se describe esta semana en la revista de acceso abierto PLoS Patógenos, el nuevo microbio ha sido nombrado virus Bas-Congo (BASV) después de la provincia en la esquina suroeste del Congo, donde las tres personas vivían.

Fue descubierto por un consorcio de investigación internacional que incluyó a la Universidad de California, San Francisco (UCSF) y la Universidad de California en Davis (UCD), Global Viral, el Centro Internacional de Investigaciones Médicas de Franceville, en Gabón, el Institut National of Recherche Biomédicale, Kinshasa en la República Democrática del Congo, Metabiota y otros.

"Los virus conocidos, como el Ebola, el VIH y la gripe, representan sólo la punta del iceberg microbiana", dijo Joseph Fair, PhD, co-autor y vicepresidente de Metabiota. "La identificación de los virus mortales desconocidas, como el virus de Bas-Congo, nos da una ventaja en el control de brotes en el futuro."

"Éstos son los únicos tres casos que se sabe que han ocurrido, aunque podría haber nuevos brotes de este virus en el futuro", dijo Charles Chiu, MD, PhD, profesor asistente de medicina de laboratorio en la UCSF y director de la UCSF Viral-Abbott Diagnostics y Discovery Center, que encabezó el esfuerzo de UCSF para identificar el virus. Chiu y su equipo continúan trabajando en nuevos métodos de diagnóstico para detectar el virus para que los funcionarios de salud en el Congo y en otros lugares puedan identificar rápidamente si surge de nuevo.

Una característica singular del virus de Bas-Congo, dijo Chiu, es que mientras que un número de otros virus en África también causan brotes mortales de fiebre hemorrágica aguda (El virus del Ébola, el virus de Lassa y el virus de Fiebre Hemorrágica de Crimea Congo por nombrar unos pocos) el nuevo virus se diferencia de cualquiera de ellos.

Genéticamente se relacionada más estrechamente con los tipos de virus que causan la rabia, que son conocidos por infectar a las personas con un tipo muy diferente de la enfermedad (una enfermedad neurológica que es uniformemente fatal si no se trata, pero pueden tardar meses en desarrollarse).

Una prueba de anticuerpos desarrollado en este estudio se aplicó a la paciente que sobrevivió y con otras personas que habían estado en contacto con él. Se sugiere que la enfermedad puede transmitirse de persona a persona, pero probablemente se originó a partir de otras fuentes, tales como insectos o roedores.

La identidad de este animal "reservorio" y el modo exacto de transmisión del virus siguen siendo poco claras y están siendo investigados por Metabiota y los miembros de África central del consorcio a través del Proyecto PREDICT de Emerging Pandemic Programa de USAID Amenazas. (http://www.vetmed.ucdavis.edu/ohi/predict/index.cfm )


Cómo surgió el nuevo virus

En el verano de 2009, un niño de 15 años en una pequeña comunidad rural llamado pueblo Mangala de repente se enfermó y desarrolló una hemorragia nasal, sangrando de las encías y presento vómito con sangre. Él rápidamente se agravó, falleciendo tres días después de los primeros síntomas de la enfermedad.

Una semana después, una niña de 13 años que asistió a la misma escuela y vivía en el mismo barrio que el chico se vino abajo con una enfermedad similar, seria. Ella cayó con la misma rapidez y murió también en el plazo de tres días. Una semana después, el enfermero que cuidaba esta chica empezó a mostrar los mismos síntomas, y fue trasladado a un hospital en Boma, una ciudad portuaria que se encuentra aguas arriba a lo largo del río Congo de África atlántica de la costa.

Los miembros del consorcio, que habían iniciado un proyecto para diagnosticar casos inusuales de fiebre hemorrágica severa, obtuvieron muestras de sangre del enfermero por los médicos congoleños y los enviaron al laboratorio de Eric Leroy, PhD, doctor en medicina veterinaria en el Centro Internacional de Investigaciones Médicas de Franceville, en Gabón. Allí, las muestras fueron analizadas en busca de rastros de cualquier virus conocido, pero no encontraron nada. Luego Los científicos Metabiota solicitaron la experiencia de Chiu en la UCSF y Delwart Eric del Blood Systems Research Institute (BSRI) en San Francisco para ayudar en el diagnóstico.

Los investigadores finalmente identificaron un virus completamente nuevo como la causa de la enfermedad misteriosa a través de una estrategia poderosa, para la identificación de nuevos agentes patógenos conocidos como "secuenciación profunda", en la que millones de secuencias de ADN que se generan a partir de una muestra clínica y luego se reconstruye utilizando algoritmos informáticos combinados con el análisis humano.


Características distintivas del Bas-Congo

El virus Bas-Congo pertenece a una familia de virus conocidos como los rabdovirus, una gran familia de virus que infectan plantas, insectos y mamíferos, incluyendo seres humanos. El miembro más famoso de esta familia es el virus que causa la rabia. Pero incluso entre los rabdovirus, el Bas-Congo tiene un valor atípico, siendo genéticamente muy distinto de los demás miembros de la familia.

Sin embargo lo que es más inusual acerca de este virus, dijo Chiu, es lo que le hace a la gente.


No hay otros rabdovirus que causen la fiebre hemorrágica aguda, rápida y mortal como lo visto en los tres casos en el Congo. La rabia, por ejemplo, puede ser una enfermedad mortal si no se trata, pero el curso de la rabia en los seres humanos no es tan rápido y mortal como el virus de Bas-Congo. Sin embargo, hay algunos precedentes, para la enfermedad hemorrágica del rabdovirus en el reino animal: elrabdovirus de peces se sabe que causa septicemia hemorrágica (hemorragia aguda y la muerte) en los peces afectados.

El tercer paciente tenía una enorme cantidad de BASV en su torrente sanguíneo sólo dos días después de caer enfermo (más de un millón de copias en cada mililitro de sangre).

La secuencia del BASV también se utilizó para diseñar una prueba de anticuerpos para el virus, un esfuerzo liderado por Graham Simmons en el BSRI, otro miembro del consorcio. Los anticuerpos son proteínas inmunes de la sangre producidas en respuesta a una infección. La prueba de anticuerpos permitió a los investigadores detectar tanto el tercer paciente con fiebre hemorrágica aguda y otras personas que habían estado en contacto con el tercer paciente, incluyendo el enfermero que lo cuidó en el hospital Boma. Los altos niveles de anticuerpos específicos de BASV se encontraron en el tercer paciente, estableciendo que en realidad habían sido infectados con el virus Bas-Congo. Los mismos anticuerpos se encuentran también en la segunda enfermera, aunque en realidad nunca se enfermó.

"Lo que esto sugiere es que la enfermedad puede ser transmisible de persona a persona, aunque lo más probable es que se originó de alguna otra fuente", dijo Nathan Wolfe, PhD, fundador y presidente de Global Viral, y co-autor del artículo. "El hecho de que pertenece a una familia de virus que infectan una amplia variedad de mamíferos, insectos y otros animales significa que perpetuamente pueden existir en insectos u otras especies", “que son reservorios y significa que se hizo pasar accidentalmente a los seres humanos a través de picaduras de insectos o de alguna otra vía".

El consorcio de investigación incluye a San Francisco-based Global Viral, Metabiota, UCSF, BSRI, así como a los investigadores del Centro Internacional de Investigaciones Médicas de Franceville, en Gabón, el Instituto de Investigación para Développement le en Montpellier, Francia, el Institut National de Recherche Biomédicale, Kinshasa en la República Democrática del Congo, la Universidad de Texas Medical Branch en Galveston, TX, la Universidad de California, Davis, la Universidad de California, Los Ángeles, la Universidad de Stanford, y el Howard Hughes Medical Center.

Este trabajo fue financiado por el apoyo de Google.org , la Fundación Skoll, el gobierno de Gabón, Total-Fina-Elf Gabón, y el Ministère des Affaires étrangères et Européennes de la France, el Departamento de Defensa de EE.UU. Fuerzas Armadas de Centro de Vigilancia de la Salud, División Global de Infecciones Emergentes, Operaciones de Vigilancia (AFHSC GEIS) y la Defense Threat Reduction Agency Cooperative Biological Engagement Program (DTRA-CBEP), la Agencia de EE.UU. para el Desarrollo Internacional (USAID) Programa de Amenazas Emergentes Pandémicas, y el proyecto PREDICT. La financiación adicional fue proporcionada por los Institutos Nacionales de Salud a través de números de concesión R01-R01-HL083254, HL105770, R56-R01 AI089532 y HL105704 y por un premio al Descubrimiento Viral Abbott.

* Global Viral era conocida anteriormente como la Iniciativa Global Forecasting Viral.
** Metabiota era conocido previamente como Viral Forecasting Global Inc.

Fuente: newswise

Gilda Grard, Joseph N. Fair, Deanna Lee, Elizabeth Slikas, Imke Steffen, Jean-Jacques Muyembe, Taylor Sittler, Narayanan Veeraraghavan, J. Graham Ruby, Chunlin Wang, Maria Makuwa, Prime Mulembakani, Robert B. Tesh, Jonna Mazet, Anne W. Rimoin, Travis Taylor, Bradley S. Schneider, Graham Simmons, Eric Delwart, Nathan D. Wolfe, Charles Y. Chiu, Eric M. Leroy. A Novel Rhabdovirus Associated with Acute Hemorrhagic Fever in Central Africa. PLOS Pathogens, 2012; 8 (9): e1002924 DOI: 10.1371/journal.ppat.1002924

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