La ciencia revela el poder de un Apretón de Manos

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La ciencia revela el poder de un Apretón de Manos
Una nueva investigación en neurociencia está confirmando un viejo dicho sobre el poder de un apretón de manos: los extraños se forman una mejor impresión de aquellos que profirieren su mano en señal de saludo.

Un firme, amistoso apretón de manos ha sido recomendado en el mundo de los negocios como una manera de lograr una buena primera impresión, y el saludo se cree que data de tiempos antiguos como una forma de mostrar a un extraño que no portaba armas (significado del saludo). Ahora, un documento publicado en línea y en la edición impresa de diciembre de la Journal of Cognitive Neuroscience en un estudio de los correlatos neurales de un apretón de manos nos da una idea de lo importante que es en la práctica para las evaluaciones que hacemos de las posteriores interacciones sociales.

El estudio fue dirigido por el investigador del Instituto Beckman Florin Dolcos y el asociado del Departamento de Psicología de investigación postdoctorales: Sanda Dolcos. Encontraron, y escribieron, que "un apretón de manos que precede a la interacción social aumenta el impacto positivo y la disminuye el impacto negativo de las conductas de evitación en la evaluación de la interacción social."

Sus resultados, por primera vez, dan una base científica a las viejas creencias sobre el importante papel que juega un apretón de manos en las interacciones sociales o de negocios. Sanda Dolcos dijo que sus hallazgos tienen implicaciones obvias para aquellos que quieren provocar una buena impresión.

"Yo los llamaría a ser conscientes del poder de un apretón de manos", dijo. "Descubrimos que no sólo aumenta el efecto positivo hacia una interacción favorable, sino que también disminuye el impacto de una impresión negativa. Muchas de nuestras interacciones sociales pueden salir mal por una razón u otra, y un simple apretón de manos que les precede nos puede dar un impulso y atenuar el impacto negativo de los posibles malentendidos".

El estudio se centró en el enfoque experimental y conductas de evitación en las interacciones sociales. Imágenes por resonancia magnética funcional (fMRI), conductancia de la piel, y las respuestas de comportamiento se recogieron de 18 hombres y mujeres voluntarios que observaban y clasificaban videos animados de interacciones no verbales y acogidas de huespedes en un entorno comercial. El análisis de los datos de la fMRI se centró en áreas del cerebro de la red de la cognición social.

Los resultados mostraron "una mayor sensibilidad para acercarse al comportamiento de evitación en la amígdala y el surco temporal superior, vinculados a una evaluación positiva de la conducta de aproximación y un impacto positivo del apretón de manos." Además, escribieron los investigadores, los "núcleos accumbens, que son una región de procesamiento de la recompensa, mostraron una mayor actividad para el Reconocimiento de apretón de manos para no condicionados". Esto demuestra el vínculo entre el apretón de manos y la buena evaluación social.

"Las regiones de la red de la cognición social intervienen comúnmente cuando las personas están evaluando las intenciones de los demás", dijo Florin Dolcos. "Ellos habían sido identificados antes y las personas que tienen dificultad en la interacción, como las personas con autismo, han reducido la respuesta en esta región.

"Pero, a diferencia de estudios anteriores, hemos simulado un enfoque y conductas de evitación con personajes animados que muestran un claro interés o indiferencia para interacciones posteriores. Ésta es la primera vez que tal manipulación se utiliza en un contexto relevante".

Los videos que los participantes vieron incluían figuras humanas animadas en un entorno que indicaba una interacción del tipo de negocios. Las figuras incluían un anfitrión y un huésped que se encontraban el uno al otro por primera vez. Florin Dolcos dijo que usar videos animados con figuras humanas que interactúan en un contexto social determinado fue un gran paso adelante en este tipo de investigación.

"Investigaciones previas buscaban las interacciones sociales utilizando estímulos estáticos en lugar de estímulos dinámicos sociales, o se centraban sólo en los rostros", dijo. "Sin embargo, en la vida cotidiana las personas suelen participar en las interacciones dinámicas con otras personas en un contexto social determinado. Creo que eso es lo que diferencia a este estudio de otros."

Sanda Dolcos resume los resultados: "En general, en nuestro estudio no sólo se replican los informes anteriores que identifican la actividad en las regiones de la red de la cognición social, sino que también proporcionó información sobre la contribución de estas regiones en el enfoque de la evaluación y la evitación de interacciones sociales y la concesión de la ayuda neurocientífica por el poder de un apretón de manos. "

Florin Dolcos añadió que no se trata sólo de movimientos de la mano que lleva a sentimientos positivos, sino una forma particular de darse la mano, como por ejemplo un firme, seguro, pero amistoso apretón de manos, como a menudo se promueve como una buena práctica empresarial.

"En una situación de negocio es lo que la gente esperara, y los que saben estas cosas lo usan", dijo. "No hace mucho tiempo atrás, usted puede obtener un préstamo basado en un apretón de manos. Ya que transmite algo muy importante, muy básico. Sin embargo, la ciencia que subyace a esto está tan lejos. Sabíamos de estas cosas intuitivamente, pero ahora también tenemos un apoyo científico . "

Florin Dolcos es un miembro del grupo cognitivo Beckman Neuroscience, dirige el Laboratorio de Dolcos Cognitiva Afectiva, y Clínica de Neurociencia, y es Profesor Asistente en el Departamento de Psicología.

Sanda Dolcos, Keen Sung, Jennifer J. Argo, Sophie Flor-Henry, Florin Dolcos. The Power of a Handshake: Neural Correlates of Evaluative Judgments in Observed Social InteractionsJournal of Cognitive Neuroscience, 2012; : 1 DOI: 10.1162/jocn_a_00295


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