Las ratas topo pueden tener pistas sobre el alivio del dolor

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Las ratas topo pueden tener pistas sobre el alivio del dolor
Las ratas topo han evolucionado para prosperar en un ambiente ácido que otros mamíferos, incluidos los humanos, encontraría intolerable. Investigadores de la Universidad de Illinois en Chicago reportaron nuevos hallazgos sobre cómo estos roedores se han adaptado a este entorno. El estudio fue publicado en línea esta semana en PLoS ONE.

En la madrigueras estrechas llenas de ratas topo de África, “en ese ambiente, el dióxido de carbono se acumula a niveles que serían tóxicos para los mamíferos, y el aire se vuelve muy ácido. Estos animales toleran libremente estas condiciones desagradables”, dice Thomas Park, profesor de ciencias biológicas en la UIC y principal investigador del estudio. Esto puede ofrecer pistas sobre el alivio del dolor en otros animales y seres humanos.

Gran parte del dolor persistente de una lesión, por ejemplo, es causada por la acidificación del tejido lesionado, dijo Park.

"La acidificación es un inevitable efecto secundario de la lesión", dijo. "El estudio de un animal que no siente el dolor de un ambiente acidificado debe conducir a nuevas formas de aliviar el dolor en los seres humanos."

En la nariz de un mamífero, las fibras nerviosas especializadas se activan por gases ácidos, la estimulación del núcleo del trigémino, un conjunto de nervios en el tronco cerebral, que a su vez provoca respuestas fisiológicas y de comportamiento que protegen al animal - se secreta moco y al frotar su nariz, por ejemplo, se retira o evita los gases ácidos.

Los investigadores colocaron las ratas topo en un sistema de jaulas en las que algunas áreas contenían aire con vapores ácidos. Los animales se les permitía vagar libremente, y el tiempo que pasaron en cada área fue rastreado. Su comportamiento se comparó con ratas de laboratorio, ratones, y otras especies con una estrecha relación con la rata topo que le gusta vivir en condiciones cómodas, como controles experimentales.

Las ratas topo pasaban tanto tiempo expuestas a los vapores ácidos como el que pasaban en las zonas libres de humo, dijo Park. Cada especie de control evitaba los humos.

Los investigadores fueron capaces de cuantificar la respuesta fisiológica a la exposición a vapores ácidos mediante la medición de una proteína, c-fos, un marcador indirecto de la actividad del nervio que se expresa a menudo cuando las células nerviosas se queman. En las ratas topo, dicha actividad no se encontró en el núcleo del trigémino cuando eran estimulados. En ratas y ratones, sin embargo, el núcleo del trigémino fue altamente activa.

La tolerancia de las ratas topo “a los humos ácidos es consistente con su adaptación a la vida bajo tierra en condiciones crónicas ácidas”, dijo Park.

El estudio fue apoyado por una beca de la Fundación Nacional de Ciencia. Pamela LaVinka, estudiante de posgrado en ciencias biológicas en la UIC, fue la primer autora del estudio.

Fuente: Pamela Colleen LaVinka, Thomas J. Park. Blunted Behavioral and C Fos Responses to Acidic Fumes in the African Naked Mole-Rat. PLoS ONE, 2012; 7 (9): e45060 DOI: 10.1371/journal.pone.0045060

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