Que es la Personalidad y sus contenidos

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Los procesos psíquicos son la base de la personalidad, la unión de los procesos psíquicos  conforma los sentidos psicológicos (estos son las unidades psicológicas primarias y las formaciones motivacionales complejas), estos son la célula funcional de la personalidad. Para adentrarnos en el complejo mundo del estudio de la personalidad es fundamental plantear dos categorías psicológicas que son relevantes para entender el tema: la categoría sujeto y la categoría  subjetividad.


La realidad, el mundo, existe con independencia de nosotros. A su vez, dicha realidad es percibida, representada, pensada, vivida  y sentida por nosotros. Estas percepciones, pensamientos, emociones  que poseemos con respecto a la realidad conforman nuestra subjetividad.

La subjetividad individual de cada uno de ustedes se produce a partir del modo particular que posee cada uno de relacionarse y de interactuar con la realidad objetiva, lo cual posibilita que en ese proceso se construyan representaciones y sentimientos individuales.

Por tanto definimos la subjetividad como la experiencia interior, propia, vivida dentro de si, de cada cual, muy personal y exclusiva. Difícil de transmitir  con toda exactitud a través del lenguaje.

Pos sujeto, vamos a entender, al individuo concreto portador de la subjetividad, de ese mundo interior que forma parte de la personalidad.

La personalidad es la categoría de la psicología que permite la expresión individual de la subjetividad humana, es PLURIDETERMINADA, (esto quiere decir que posee varios determinantes), tiene una determinación Bio-Psico-Social, posee 3 determinantes.
El primer determinante es el Biológico: porque sin un sistema nervioso con las particularidades anatomo-fisiológicas del cerebro humano no podría existir personalidad. Por ejemplo tenemos el caso de un chimpancé criado por una familia en una sociedad cualquiera, aunque se intente educarlo y enseñarle las mismas cosas como si fuera un niño será imposible lograrlo porque su sistema nervioso no estará en correspondencia con el de los seres humanos por lo que no llegar a comportarse como tal. El tipo general de sistema nervioso es la base fisiológica  del temperamento. El temperamento se define como el conjunto de propiedades psicológicas relativamente  estables que caracterizan el dinamismo de la actividad de la personalidad. Existen cuatro tipos de temperamento que están en correspondencia con el tipo de sistema nervioso que posea el individuo: Sanguíneo  (sistema nervioso fuerte-equilibrado-móvil), Flemático (fuerte-equilibrado-lento), Colérico (fuerte-desequilibrado) Melancólico (débil-desequilibrado).
Este está mas ligado al nivel biológico que al psicológico, pues depende más de las  características del sistema nervioso que es su base neurofisiológica, en las cuales juega papel indudable la herencia, sin embargo, la forma en que el temperamento se expresa se da a un nivel psicológico, este depende del sistema nervioso, pero no de forma mecánica, ni directa. Por Ej. La fuerza de la excitación puede estar lo mismo en una euforia que en la ira.
La explicación científica de la naturaleza del fenómeno la dio Pávlov. Según él los procesos fundamentales del sistema nervioso son dos:

  • Excitación ( permite la respuesta al estímulo)
  • Inhibición ( limita e impide la respuesta al estímulo)

De tal forma destacó tres propiedades de la actividad de los procesos nerviosos.

1)    Fuerza- (F) Intensidad del proceso nervioso de excitación e inhibición, capacidad para soportar un fuerte estímulo, su contrario es la debilidad. (D)
2)    Equilibrio  Eq): Grado de correspondencia o balance entre la excitación e inhibición, su opuesto es el desequilibrio. (Dq)
3)    Movilidad – ( M): Facilidad o rapidez para pasar de un estado a otro, su opuesto es la lentitud (L).

La forma en que estas propiedades se combinan determina el tipo de S.N que está en la base de cada uno de los cuatro tipos de temperamentos que el mantuvo de acuerdo a la denominación hipocrática.


El sistema nervioso es una condición necesaria pero no suficiente para el desarrollo y formación de la personalidad. Este propio sistema requiere de la interacción del sujeto con la sociedad para que sus propias potencialidades se desarrollen y maduren. Aquí aparece el papel trascendental que juega el determinante Socio-cultural. Es importante el papel de la sociedad en el individuo, ya que por ejemplo si tenemos dos niñas gemelas pero una de ellas es educada en un medio social en el cual aprende a leer, va a la escuela, se relaciona con las demás personas y la otra crece con los lobos en el bosque, vemos como el medio en el cual se ha desarrollado cada una ha influido en ellas por lo que la niña crecida entre los lobos no ha alcanzado un desarrollo como persona sino como un lobo mas ya que no aprende a leer ni relacionarse con las personas.

Pero a su vez lo social no ejerce una influencia absoluta y directa, no actúa de forma lineal esculpiendo, moldeando la personalidad porque existe un mediador que actúa como filtro, y es aquí  donde apreciamos el papel de lo Psicológico, del sujeto, con sus propias necesidades y motivos que lo regulan en su intercambio con el medio: el sujeto autodeterminado. Por ejemplo el mismo caso de las gemelas pero ahora si vemos que están criadas en el mismo medio social sus comportamientos, sus personalidades no serán exactamente iguales ya que cada una es portadora de sus propias necesidades y motivos que se expresaran de forma diferente.

Entonces, ¿cuándo aparece la personalidad?, ¿nacemos con ella o se forma a medida que nos desarrollamos?, ¿existe siempre?, veamos sus CARACTERÍSTICAS:

  1. No nacemos con personalidad, devenimos personalidad. Esta comienza a formarse alrededor de los 3 años de edad, cuando surge le fenómeno de la autoconciencia.
  2. Una vez que comienza a formarse la personalidad, existe siempre y solo deja de existir cuando el individuo muere.  Esta en constante cambio y desarrollo.
  3. Constituye el nivel superior y más complejo de integración y organización de los procesos psicológicos a nivel individual que intervienen en la regulación del comportamiento.
  4. En la base de esta integración y de la función de regulación esta la unidad de los procesos afectivos, cognitivos y volitivos, que estos condicionan la formación de los sentidos psicológicos.
  5. La personalidad es una configuración de sentidos psicológicos, (entre ellos se encuentran las necesidades, motivos, rasgos del carácter, autovaloración, concepción del mundo)  es una integración de todos ellos.
  6. La personalidad es un sistema compuesto por diferentes subsistemas en constante interrelación (no es un conjunto, ni una sumatoria, ni un agregado). De este modo un elemento psicológico aislado no posee significación psicológica, sino en virtud del sistema en el cual  se integre. El carácter sistémico de la personalidad deriva de la disímil integración de los contenidos que la componen, en diversas configuraciones psicológicas de modo simultáneo. Son como puntos de integración de contenidos y funciones que en constante dinamismo caracterizan las configuraciones esenciales en cada li8nea de expresión de la subjetividad.
  7. Es singular e irrepetible. La personalidad posee cualidades, particularidades cualitativas e irrepetibles en cada sujeto. Todos tenemos necesidades diferentes, motivos e intereses diferentes y aun cuando coincidan su expresión es diferente. En cada sujeto como individualidad, según su historia personal predomina uno u otro grado de complejidad funcional de la personalidad.
  8. Es estable pero no estática.  Es estable porque nuestra personalidad es la misma durante toda nuestra vida, poseemos determinadas características que mantenemos a lo largo de toda la vida, pero no es estática porque pueden variar estas características en dependencia del momento en el que estemos y además porque nuestra personalidad se  va enriqueciendo en el transcurso de nuestro desarrollo. No vamos a actuar de la misma forma en la discusión de un trabajo de curso que durante la estadía en un campismo. Se ponen en juego recursos de la personalidad diferentes en cada espacio y eso permite el desarrollo de nuestra personalidad.
  9. Su función es la de orientar, dirigir, regular y autorregular el comportamiento.
  10. Como es una realidad subjetiva, psicológica, no se expresa de modo lineal, directo en la conducta. No podemos conocer la personalidad de un sujeto por su comportamiento o expresiones verbales. Una misma conducta puede estar movida por diferentes motivaciones o necesidades. Por  tanto no podemos juzgar a una persona por determinado comportamiento, debemos conocer que  hay detrás de esa conducta, que lo condujo a actuar de esa manera. Por ejemplo algunos de ustedes están aquí motivados por la medicina, otros por la satisfacción de necesidades económicas, otros para complacer a sus familiares y unos para poder estudiar una carrera universitaria. Lo que se observa a simple vista es que todos están aquí y la mayoría esta motivada por la carrera.

Resumiendo todos los aspectos señalados hasta aquí podemos decir que aunque  no existe un concepto acabado de lo que es la personalidad, les proponemos uno y los animamos a que lean mas sobre el tema para que en un futuro puedan apropiarse de contenidos que les permitan llegar a su propia definición de lo que es la personalidad.

PERSONALIDAD: es la organización la integración más compleja y estable, de contenidos y funciones psicológicas que interviene en la regulación y auto-regulación del comportamiento en las esferas mas relevantes para la vida del sujeto.

Estudiar la personalidad supone poder explicar el por qué del comportamiento humano, toda vez que la personalidad interviene en la regulación, orientación, dirección y autorregulación del comportamiento de modo estable, activo, integral y más complejo.

Se integra en la personalidad lo intencional y lo no intencional, lo consciente y lo inconsciente, aunque  la misma en su expresión en una esfera vital se organice y estructure activamente  por el sujeto en torno   a un sistema motivacional.

Hasta aquí hemos estudiado las características de la personalidad, sus determinantes y hemos conocido su definición, ahora seguiremos con los elementos que integran la personalidad. Pasaremos a conocer las Unidades Psicológicas  Primarias (UPP, a partir de ahora con estas siglas nos referiremos a ellas), estas son las necesidades, los motivos, los intereses, los rasgos del carácter y las actitudes.

¿Qué son las Unidades Psicológicas Primarias?

Las UPP son contenidos de la personalidad, los cuales responden más al plano estructural de la misma, aun cuando en su integración al articularse en sistemas alcanzan un potencial movilizador de la personalidad como un todo.

La NECESIDAD es una cualidad estable de la personalidad, de contenido emocional, siendo el motor impulsor del comportamiento humano. Detrás de toda conducta humana hay una necesidad, el comportamiento es movido o causado por algo y ese algo es la necesidad.
Existen en la personalidad necesidades superiores  y necesidades inferiores. Las necesidades inferiores  son aquellas que tiene que ver con la subsistencia del organismo, son necesidades que una vez satisfechas, se desactivan. Estas necesidades son las que podemos encontrar en los animales, como por ejemplo la necesidad de alimentarse, descansar, mantener contacto sexual. En los seres humanos esta necesidades a pesar de ser necesidades básicas, son mediatizadas, socializadas y se satisfacen de una manera regulada por la personalidad, es decir, cuando una persona tiene sed no toma agua en cualquier lugar, sino que trata que sea agua fría, limpia.

Las necesidades superiores son propiamente psicológicas, tienen un condicionamiento social muy fuerte, es decir, necesitan de la comunicación, del intercambio del individuo para expresarse y encontrar satisfacción. Son insaciables, estables, autopropulsadas, contradictorias, se gratifican en la relación. Propician una búsqueda activa  de nuevos niveles de relación más que una movilidad por la carencia.

Su satisfacción no esta allí donde el sujeto se encuentra con el objeto, sino en le proceso dinámico de interrelación que se produce entre ambos, en cual las vivencias negativas y positivas se hayan en perenne interjuego. Ejemplos de estas necesidades podemos encontrar: las necesidades de afecto, de aceptación, de realización personal, de seguridad, adquisición de conocimientos, de reconocimiento, de independencia, ser útil a la sociedad, recreación u esparcimiento, entre otras.

EL  MOTIVO  es  el reflejo del objeto meta que responde al la necesidad y que conduce a la actividad, es el espacio en que se satisface la necesidad.  El motivo es lo que en realidad mueve el comportamiento, la necesidad no hace al sujeto actuar sin la existencia de un objeto, de una relación que la satisfaga y esto es el motivo.

Los motivos poseen multi expresión (se expresen de varias formas, en la conducta, en la reflexión, en la valoración) a partir de lo cual dan energía y sentido a la personalidad, no siempre son conscientes. Los motivos constituyen la forma en que la personalidad asume sus diferentes necesidades, brindándole fuerza, intensidad, dirección y sentido al comportamiento. Como ejemplos podemos mencionar: casarse, comenzar una relación de amor o de amistad, vivir en familia, todos constituyen motivos que pueden tener en su base diferentes necesidades, las cuales encuentran una vía de satisfacción a través de dichos motivos.

Los motivos se estructuran en una jerarquía. El nivel superior de esa jerarquía lo integran las tendencias orientadoras, las cuales son motivos que movilizan al sujeto hacia los objetivos esenciales de la vida, son los que mas fuerza tienen en la regulación del comportamiento, están orientados hacia el futuro e implican un alto grado de reflexión.

La jerarquía de motivos se pone en evidencia ante la solución de los conflictos y de ahí que posea las siguientes cualidades, las que interactúan y existen en una unidad dialéctica:

  • Dirección: determina qué contenido o sistema de contenidos son los seleccionados y los que van a orientar la actividad de la personalidad en cada sujeto. Es hacia qué me dirijo, qué es lo que dirige mi comportamiento.
  • Estabilidad: tiene un carácter relativo, determina la madurez de la personalidad al facilitar la fuerza volitiva que se requiere ante los obstáculos que pueden presentarse en la ejecución de toda toma de decisión, manteniendo la dirección de su motivación.  Es mantener estable la dirección, no es decir hoy voy a ser medico, pero mañana digo que seré mecánico, y así cambio todos los días, esto no mantendrá estable mi interés y motivación hacia la carrera que en realidad me guste.
  • Intensidad: de acuerdo a esta las anteriores cualidad se definirán mejor y con mayor celeridad, mayor velocidad.

¿Qué  factores influyen en la jerarquización de los motivos? Veamos.

  • El aprendizaje social.
  • La etapa de la vida en la que se encuentre.
  • El nivel cultural e intelectual que se posea.
  • La imagen de si mismo (autovaloración).
  • La proyección futura (nivel de aspiraciones).
  • La situación económica que se tenga.
  • La clase social a la que se pertenezca.

La realización de las acciones de salud que debe realizar el médico con las familias de su comunidad deben tener en cuenta primeramente: las características de la personalidad de los miembros, identificar las necesidades de cada miembro, conocer los valores de estos con respecto a la salud, así podrá realizar con mayor eficiencia su labor en la comunidad.

Cuando hay una lucha entre dos motivos entonces se produce un CONFLICTO, se evidencia cuando surgen frente al sujeto dos o más motivos simultáneos, y el sujeto esta obligado a decidirse por uno de ellos, ya que resulta imposible obtener ambos a la vez. Esto ocurre porque cada objetivo requiere de acciones diferentes y excluyentes por parte del sujeto y no pueden ser satisfechas simultáneamente.


El conflicto es un fenómeno psicológico cargado de afectividad negativa que se acompaña de ansiedad e inseguridad para persona que lo enfrenta. Entre los tipos de conflictos encontramos:
  • Aproximación- Aproximación: ocurre cuando una persona se encuentra ante dos objetivos deseables, pero que si escoge a uno renuncia implícitamente al otro. Por ejemplo uno de ustedes tiene deseos de ver una película en el cine que ponen a las dos de la tarde pero a esa misma hora tiene una consulta con un profesor porque suspendió la asignatura, si van al cine no pueden ver a l profesor y viceversa.
  • Evitación - Evitación: cuando el sujeto se encuentra frente a dos estímulos desagradables, la persona quiere evitarlos pero por determinadas circunstancias tiene que decidirse por uno de ellos. Por ejemplo cuando una persona esta enferma y no desea ir al medico por cualquier razón pero a la vez desea que se le cure la enfermedad.
  • Aproximación - Evitación: cuando una persona se siente  simultáneamente atraída y repelida en una misma dirección. Por ejemplo es el caso de un fumador que no quiere dejar el vicio porque le gusta pero a la vez sabe que le esta haciendo daño y por este motivo quisiera dejarlo.

Pasamos ahora a tratar el tema de la frustración. La  FRUSTRACION es el fenómeno psicológico que se produce cuando la actividad realizada no logra la satisfacción de la necesidad o cuando no se puede realizar la actividad. O sea una vez surgida la necesidad no se puede cumplir el objetivo mediante la conducta motivada, esta situación da lugar a que la necesidad quede insatisfecha.

La frustración es la imposibilidad de llegar a la meta, un estado especial del individuo, no un fenómeno externo a este, que se acompaña de sentimientos de fracaso, tristeza, angustia tanto más intenso como preciado sea para el sujeto, el objetivo no alcanzado e intenso el esfuerzo realizado en su búsqueda.

La mera existencia de dificultades en la obtención de una meta, no tiene necesariamente que implicar frustración. Es posibles además que la frustración ocurra sin la presencia real de barreras externas al sujeto que impidan la obtención del objetivo. La persona puede crear o imaginar que se encuentra imposibilitada para hacerlo y esta puede ser la causa de la frustración.

La frustración surgida lleva a diferentes cambios en el comportamiento de la persona. Puede convertirse en agresividad que a veces reviste la forma de ataque abierto u otras veces se manifiesta en forma de amenazas o rudezas no solo en la relación con las circunstancias o personas culpables de la creación de las barreras, sino en la relación con todos los que lo rodean y sobre los cuales en este caso se descarga la cólera, entre otras reacciones. También puede conducir a que la persona reemplace la actividad que resulto para ella insuperable (o le pareció insuperable) por otra que resulta para el más accesible o de más perspectivas.

La frustración no sólo tiene consecuencias negativas, sino también positivas porque ayuda al crecimiento y desarrollo de personalidad del sujeto, sirviendo de experiencia para la vida en general.

La forma específica en que un sujeto tiende a responder a una frustración puede ser:


  • Debido a los mecanismos compensatorios habituales
  • La experiencia previa acerca de cómo ser mas tolerables sus fracasos para su autoestima
  • La imagen que tiene de si mismo.

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